Lagon de Balos
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Voyage Crète

Que faire, que visiter en voyage Crète

Aux confins de l’Europe et de l’Orient, face à l’Afrique, la Crète est mythique à plus d’un titre. Dans la mythologie grecque, Minos y est né, fruit des amours de Zeus et de la belle Europe qui eurent la bonne idée de s’assoupir, à l’heure de la sieste, sous un platane à Gortyne...
Île sauvage et montagneuse, la Crète offre des paysages parfois austères, hérissés de pics rocheux chauffés à blanc par le soleil et balayés par les vents chauds d’Afrique. La côte sud de la Crète n’est-elle pas baignée par la mer de Libye ? Cette aridité très orientale est atténuée par l’immense manteau vert opaque des oliviers.
Dans des vallons ou sur des collines perchées, des monastères orthodoxes et des chapelles toutes blanches traversent les âges, dans des sites intacts. Là, des plages se révèlent dans leur solitude de galets et de sable. Sans parler des gorges abruptes parmi les plus belles d’Europe et des kyrielles de grottes et de cavernes (près de 3 000 !).
Il suffit de sortir des centres touristiques de la Crète et de « tailler » un peu la route pour retrouver bien vite les petites vallées oubliées et les villages traditionnels de montagne, avec leurs kafenia fréquentés par de vieux sages à moustache. Soignés au fameux « régime crétois », les anciens sirotent tranquillement leur raki, nous redonnant le goût du temps qui passe lentement...
Mettez-vous donc à l’heure crétoise, et partez à la découverte de cette île qui fut l’un des berceaux du monde occidental.

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FORMALITÉS

  • passeport
  • carte d'identité

DÉCALAGE HORAIRE

+1h en été comme en hiver

DURÉE DE VOL DIRECT

Entre 3h et 4h

- Papiers (UE) : carte d'identité ou passeport en cours de validité.
- Meilleures saisons : le tout début de l'automne et le printemps (mai ou juin).
- Durée de vol direct depuis Paris : 3h30 pour Héraklion (vols directs en été seulement).
- Décalage horaire : + 1h.

Infos pratiques Crète

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En fonction du billet d’avion pour la Crète que vous aurez acheté, le temps de vol sera variable. Depuis Paris, il faut compter environ 3h30 pour Héraklion en vol direct (vols directs en été seulement).

Pour voyager en Crète, quelques formalités d’entrée doivent être respectées, notamment la présentation d’un document d’identité. En effet, tous ressortissants de l’Union doivent présenter une carte nationale d’identité ou un passeport en cours de validité. Pour les mineurs voyageant seuls, une attestation de sortie du territoire doit être signée par les parents.

Avant de partir en Crète, il est important de se renseigner sur les recommandations de santé du pays. Si aucun vaccin n’est obligatoire, il est tout de même conseillé d'être à jour dans ses vaccinations « universelles ». Pensez également à vous procurer la carte européenne d’assurance maladie avant votre départ. En cas de problème de santé, essayez de vous rapprocher d’une grande ville pour avoir accès à des soins médicaux, de préférence Athènes.

Ce ne sont pas les hébergements qui manquent pour dormir en Crète, il suffit de trouver une location de vacances en Crète qui correspond à vos besoins. Camping (camping sauvage interdit), auberges de jeunesse (que 5 en Crète), logement chez l'habitant et les petites « pensions », location d’appartements, hôtels et les pensions de charme… à vous de déterminer votre point de chute et votre budget afin de faire votre choix.

Location de voiture, location de scooter, bus… il est possible de choisir entre différents transports pour se déplacer en Crète. Dans un premier temps, il est important de noter qu’il n’y a pas de trains en Crète. Le bus permet de se déplacer pratiquement partout, seuls les petits villages du Sud et de l'Est ne sont pas desservis. Mais il faut accepter de voyager lentement. La location d'un véhicule donne une grande autonomie et permet d'explorer plus facilement les petits villages de l'intérieur. Quant aux bateaux, les seules liaisons existantes relient les villes et villages de la côte sud-ouest, puisqu'il n'y a pas de routes directes.

Avec un climat méditerranéen, il est possible de partir en Crète sur plusieurs périodes. Le tout début de l'automne, le printemps (mai ou juin de préférence) et la fin de l'été (après le 15 septembre) sont des périodes idéales sur les plans climatique et touristique. La 1re quinzaine de juillet n'est pas trop surpeuplée, mais la 2de quinzaine de juillet et surtout le mois d'août sont, bien entendu, les périodes où la fréquentation est maximale.

Entre les activités à tester, les plats à goûter… il n’est pas difficile de trouver quoi faire en Crète. Tout d’abord, déambulez dans les étroites ruelles ombragées des vieux quartiers de Réthymnon, l’occasion d’admirer de belles maisons aux façades vénitiennes et de s’imprégner de l’histoire de la ville. Puis, direction les gorges d’Aradéna, les villages de la plaine de la Messara, le petit village de Loutro et piquez une tête dans le lagon rose et turquoise d’Élafonissi. Et bien sûr, dégustez une cuisine diététique, réputée pour ses bienfaits : olives et l’huile d’olive crétoises, pita, kalitsounia, café grec, raki crétois

La Crète regorge de lieux incontournables tous plus remarquables les uns que les autres. Pour être sûr de ne pas manquer l’essentiel lors de votre séjour, voici une sélection à voir absolument :
- Agios Nikolaos ;
- Élafonissi ;
- Frangokastello ;
- Gorges de Samaria ;
- Hania (La Canée) ;
- Héraklion (Iraklio) ;
- Île de Spinalonga ;
- Loutro ;
- Matala ;
- Monastère d'Arkadi ;
- Paléochora ;
- Plaine de la Messara ;
- Plateau du Lassithi ;
- Réthymnon.

Petite information pratique, il y a un décalage horaire d’une heure entre la Crète et la France toute l’année. Quand il est 12h à Paris, il est 13h à Héraklion.

La Grèce en général, notamment la Crète, reste moins chère que la France. Le budget à prévoir dépend de la manière dont vous voyager et de la période de votre voyage. Du côté des hébergements, les campings et les quelques auberges de jeunesse de l'île sont très bons marché. Les chambres standard chez l'habitant sont aussi très abordables. Les repas sont raisonnables en prix, d’autant que les mises en bouche et le dessert sont le plus souvent offerts. Si l'on fait ses courses au supermarché ou si l'on se nourrit dans les gyros ou les boutiques à souvlakia et pitas, le budget sera minime.

Il n’y a pas de problème de sécurité en Grèce, ainsi qu’en Crète, qui est globalement un pays sûr. Méfiez-vous tout de même du vol dans certains coins touristiques et des arnaques comme dans n’importe quel autre pays.

En Grèce et en Crète on parle le grec moderne et très couramment l’anglais. Dans certains lieux touristiques, le français peut également être parlé. Attention à l’alphabet grec bien différent du nôtre.

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