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Géographie Égypte

Géographie

Les terres cultivées s'étendent à peine sur quelques kilomètres de part et d'autre de son cours. 96 % des Égyptiens y vivent (ainsi que sur la route des caravanes, dans les oasis du désert Libyque).
Dans l'Antiquité, on distinguait deux parties : la Basse et la Haute-Égypte. Le Nil prenant sa source dans le sud et se jetant dans la Méditerranée au nord, la Haute-Égypte correspond à la partie sud du pays et la Basse-Égypte à la partie nord. De nos jours, on parle également de Moyenne-Égypte pour désigner la région qui s'étend du sud du Caire à Minieh.
La Nubie débute au nord d'Assouan (Kom Ombo) et continue jusqu'à la frontière soudanaise. Une partie de la Nubie égyptienne est aujourd'hui recouverte par les eaux du lac Nasser, constituées à la suite de la construction du haut barrage inauguré en 1970.

Le désert recouvre 97 % de la superficie du pays. On distingue trois grandes zones désertiques.
- Le désert Libyque : il est ponctué par une série d’oasis (Kharya, Dakhla, Farafra, Bahareyya), les 3 premières formant la Nouvelle Vallée. Il est parfois rocheux, parfois noir, parfois blanc. À l’ouest des oasis, commence la grande mer de sable (sables mouvants et zones particulièrement dangereuses).
- Le désert Arabique : entre le Nil et la côte de la mer Rouge, c’est un ensemble de massifs entrecoupés de wadi (vallées) qui se termine par une longue chaîne montagneuse. Seuls les Bédouins (qui vivent du côté de la mer Rouge) connaissent ce véritable labyrinthe.
- Le désert du Sinaï : sa géographie est faite de dunes et de montagnes érodées par le vent et sillonnées par des oueds (wadi) profonds qui connaissent des crues sporadiques. Le point culminant de l'Égypte se situe dans cette péninsule : c'est le mont Sainte-Catherine (2 642 m), qui dépasse donc le mont Moïse (ou mont Sinaï), avec ses 2 285 m.

Le Nil

La vie de l'Égypte, jusqu'à la construction du haut barrage d'Assouan (terminé en 1970), était réglée en fonction du Nil et de ses crues fertilisantes. En juin, le fleuve commençait à monter, puis, dans la 2de quinzaine de juillet, il gonflait pour atteindre son maximum fin octobre. On mesurait alors la hauteur de la crue à l'aide des nilomètres. La décrue s'étalait ensuite jusqu'au mois de janvier où le fleuve regagnait son lit, et les paysans leurs champs.
Toutes les premières civilisations sont nées d'un fleuve, source de fertilité des terres : Mésopotamie (Tigre et Euphrate), Mohenjo-Daro (Indus), Chine (fleuve Jaune)... Les crues ont permis de renforcer l'autorité des pharaons. Il fallait, en effet, un système très centralisé et très autoritaire afin de stocker la nourriture pendant les trois mois d'inondation.
En 1965, avec la construction du barrage d'Assouan, le Nil a vu disparaître ses crues qui rythmaient la vie agricole depuis la nuit des temps, et ses fêtes.

Une source de vie tarissable ?

Le Nil reste un fleuve vital, car il permet des cultures dans un environnement hostile et désertique. Aujourd'hui, le Nil fait vivre environ 300 millions d'Africains, une population qui devrait doubler d'ici à 2025. Le problème de l'eau est crucial en Égypte à cause de l'augmentation de la population et du développement industriel. Près de 87 % de l'eau du Nil utilisée sert à l'irrigation des cultures. On estime qu'environ la moitié de l'eau utilisée est gaspillée et que 10 milliards de mètres cubes d'eau s'évaporent annuellement du lac Nasser.
Depuis 1997, l'Égypte s'est lancée dans une nouvelle aventure : créer un « second Nil » en creusant le long canal Toshka qui permettra l'irrigation d'une « Nouvelle Vallée », parallèle au Nil, et passant par les oasis de Kharga, Dakhla et Farafra. Un projet très ambitieux. Objectif annoncé pour 2020 : quelque 250 000 ha de terre devraient être irrigués.
Pour l’instant, seuls 80 km de ce canal (sur 30 m de large) ont été creusés. Les travaux ont nettement ralenti, faute de finances !
Le coût de Toshka est colossal, les experts s’accordent à reconnaître que cette entreprise pharaonique devrait coûter autour de 60 milliards d’euros au pays. Mais vu l’accroissement rapide de la population et la crise alimentaire qui se profile, il pourrait s’avérer salvateur (comme pour le barrage d’Assouan en son temps) d’avoir ainsi su tirer parti des éléments naturels.




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