Argent Égypte

Argent, banques, change

La monnaie nationale

La monnaie en Égypte est la livre égyptienne (LE), qu'on appelle pound (en anglais, abrégée EGP) ou guineh (en arabe). Elle de divise en 100 piastres (piasters en anglais, ‘irsh en arabe).
Fin 2016, l’Égypte a connu une forte dévaluation. Depuis, la livre égyptienne reste flottante, donc son cours peut changer brusquement, mieux vaut vérifier avant le départ.

En 2017, elle oscillait entre 16 et 21 LE pour 1 €. Le taux de référence que nous utilisons dans le guide est de 20 LE pour 1 € (plus facile à calculer pour vous).

Refusez systématiquement les billets déchirés, car vous auriez du mal à les écouler. En revanche, n’attendez pas de coupures impeccables. Beaucoup de billets comportent des gribouillis, des chiffres, des noms. Dans une société où l’argent liquide reste la règle (peu de chèques, cartes de paiement utilisées uniquement par une petite partie de la population), les Égyptiens ont la manie d’écrire sur leurs liasses (la valeur, le destinataire...) !

Le change

La pénurie de devises étrangères en Égypte a favorisé l’émergence d’un marché noir, actif mais très risqué. D’autant que la police a fait fermer une grande partie des bureaux de change. Préférez systématiquement les banques, d’autant que le cours flottant de la livre a réduit l’écart avec le taux au noir. Refusez les propositions dans la rue.

L'euro est accepté partout dans les banques. Pour les hôtels de luxe, le paiement par carte fait en principe l'affaire, mais demandez s'il y a une commission perçue en sus (en général, de 3 à 5 %). Certains magasins touristiques acceptent les euros, mais vous devez être attentif au taux pratiqué.

Si vous changez des devises, vos billets doivent être impeccables : les banques vous les refuseront pour le moindre gribouillis. Il est préférable de changer ses devises au fur et à mesure. Il devient très difficile de changer ses livres égyptiennes en euros à l’aéroport du Caire car les banques ne délivrent plus de devises. Et en Europe, cette monnaie n’est pas convertible sur le marché international. Donc calculez bien vos dépenses du dernier jour.

Les banques

Lors des opérations de conversion, vérifiez les bordereaux et recomptez l'argent avant de quitter le comptoir. Les banques n’ajoutent pas de commission. On peut donc changer quand on veut, même des petites sommes.

- Horaires : ouvertes du dimanche au jeudi de 8h30 à 14h, fermées les vendredi et samedi. Pendant le ramadan, elles ouvrent de 10h à 14h. Dans les villes touristiques, certaines banques laissent leur comptoir de change ouvert assez tard et tous les jours (idem dans les grands hôtels).

Les cartes de paiement

Les distributeurs d'argent liquide sont très nombreux et acceptent les cartes de paiement Visa et MasterCard pour des retraits en livres égyptiennes. Il n'y a qu'au fin fond des oasis ou dans les villages qu'on n'en trouve pas ou peu. La MasterCard permet aussi de retirer de l’argent aux guichets des banques suivantes : Arab African International Bank, Bank of America, MISR, et aux distributeurs des banques HSBC, CIB et MISR.
Si vos retraits sont bloqués alors que votre compte est normalement approvisionné, essayez de retirer au guichet d’une banque plutôt qu’à un distributeur.

- Certains hôtels et magasins majorent le montant des achats de 3 à 5 % pour tout paiement par carte American Express en raison de la commission facturée par cette compagnie auprès de ces établissements. Pour la même raison, certains commerçants vous diront qu’ils n’acceptent pas les cartes American Express mais seulement la carte Visa. Insistez et tenez bon !

- Pour les gros achats, demandez toujours une facture au commerçant, au cas où vous auriez une contestation à faire. S’il n’a pas de facturier, demandez-lui d’en établir une sur papier libre.

- Lors des retraits, prenez toujours le ticket de la machine. De même, pensez à récupérer l’empreinte de votre carte de paiement après avoir rendu votre véhicule de location.

Petite monnaie

Il est impératif d'avoir toujours sur soi de la petite monnaie, car de nombreux chauffeurs de taxi, de calèche ou de felouque feignent de ne pas en avoir pour que, en désespoir de cause, vous leur en fassiez cadeau !

Budget en Égypte

La vie en Égypte n'est pas très chère, sauf dans les zones ultra-touristiques. On peut trouver des hôtels bon marché et des restos populaires.

Important : la dévaluation brutale fin 2016 puis le flottement de la monnaie nationale et l'absence de devises ont engendré une inflation constante. La chute de la livre fin 2016 a généré une forte inflation sur tous les produits et services. Certains prestataires commencent à afficher des tarifs en dollars pour ne pas subir les fluctuations éventuelles de la monnaie.

Les prix sont sur la base d’une chambre double, petit déj inclus. À partir de la rubrique « Prix moyens », ils sont parfois indiqués en dollars ou en euros.

Dans les hôtels, toujours demander si les prix comprennent les taxes et le petit déjeuner.

Hôtels

Les prix s'entendent pour une chambre double, petit déjeuner inclus.
- Très bon marché : moins de 100 LE (environ 5 €).
- Bon marché : de 100 à 250 LE (environ 5 à 13 €).
- Prix modérés : de 250 à 450 LE (environ 13 à 23 €).
- Prix moyens : de 450 à 700 LE (environ 23 à 35 €).
- Chic : de 35 à 90 €.

Restaurants

Base d’un repas : entrée + plat + boissons non alcoolisées, toutes taxes comprises. On rappelle qu'il faut souvent ajouter les taxes et le service (environ 12 % + 14 %).

- Très bon marché : moins de 70 LE (3,50 €) par personne.
- Bon marché : de 70 à 160 LE (environ 3,50 à 8 €) par personne.
- Prix moyens : de 160 à 350 LE (environ 8 à 18 €) par personne.
- Chic : plus de 350 LE (environ 18 €) par personne.

Bakchich et pourboire

À l'origine, le bakchich était le cadeau de bienvenue. Aujourd'hui, le terme bakchich est employé à tort et à travers. C'est un pourboire, une rétribution en échange d'un service rendu.

Il ne s'agit pas non plus de distribuer n'importe quoi à n'importe qui : ne jamais donner ni stylos ni bonbons aux enfants dans la rue.

On laisse au restaurant autour de 10 % de l'addition (même si le service charge est inclus dans l'addition), et on donne au moins 2 LE par bagage à un porteur. Au Caire, on arrondit la course pour les taxis qui mettent le compteur. En revanche, on ne laisse rien aux chauffeurs qui ne le mettent pas et évaluent le prix à la tête du client.

Achats et souvenirs d'Égypte

L'artisanat égyptien est encore bien vivant. Si la qualité est parfois moyenne, les prix restent raisonnables.

Quelques idées de souvenirs : bjoux, broderies, cuir, objets en cuivre ou en laiton, objets en albâtre, coton, épices, papyrus, tapis, vannerie, verre soufflé...

Marchandage

Le temps passé dépend du prix de l'objet. On pourra même vous offrir le thé.

- Premier principe : entrez dans une boutique seul, sans guide.
- Ne laissez pas trop rapidement percer votre intérêt pour l’objet que vous convoitez.
- Demandez les prix dans plusieurs boutiques pour essayer d’avoir une idée du prix correct de départ de la négociation.
- Principe fondamental : ne JAMAIS dire un prix le premier. Laissez le marchand l’annoncer. Ne pas hésiter à raconter sa vie (même à en rajouter), à parler d’autre chose, avant de revenir à l’objet.

- Attention, car si un commerçant vous devine « mordu » d’un objet, il baissera un peu son prix, quitte à ne pas faire affaire.

- Autre moyen : partez de la boutique mais LENTEMENT. Il y a de grandes chances pour que le commerçant vous rappelle.

- Tâchez d’apprendre les chiffres en arabe. Ça aide comme point de départ à la négociation. De la même façon, si vous baragouinez un ou deux mots d’arabe, on vous prendra tout de suite moins pour un pigeon.

- Bon nombre de commerçants sont superstitieux. Si vous êtes le premier client (estefta), le vendeur se montrera beaucoup plus indulgent, car c’est un présage qui lui permettra de faire une bonne journée.

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