Argent Égypte

Argent, banques, change

La monnaie nationale

La monnaie en Égypte est la livre égyptienne (LE), qu'on appelle pound (en anglais, abrégée EGP) ou guineh (en arabe). Elle de divise en 100 piastres (piasters en anglais, ‘irsh en arabe).

Compte tenu de la fluctuation possible, mieux vaut vérifier le taux de change avant le départ.
En novembre 2016, la livre égyptienne a ainsi été dévaluée de 48 %, et le taux de change risque encore de fluctuer. 100 LE valait alors environ 5,20 € et 1 € équivalait à 19 LE.

Taux de change en temps réel : EGP 7.88

Refusez systématiquement les billets déchirés, car vous auriez du mal à les écouler. En revanche, n’attendez pas de coupures impeccables. Beaucoup de billets comportent des gribouillis, des chiffres, des noms. Dans une société où l’argent liquide reste la règle (peu de chèques, cartes de crédit utilisées uniquement par une petite partie de la population), les Égyptiens ont la manie d’écrire sur leurs liasses (la valeur, le destinataire...) !

Le change

La pénurie de devises étrangères en Égypte a favorisé l’émergence d’un marché noir, actif mais très risqué. Soyez prudent et préférez toujours les bureaux de change ou les banques aux propositions dans la rue.

Au bureau de change, commencez par demander le taux : il doit être plus avantageux pour vous d’au moins 5 % par rapport au taux officiel. Si tel est le cas, on vous donnera des livres égyptiennes sans reçu. En effet, les bureaux de change n’ont légalement pas le droit d’appliquer un taux supérieur au taux officiel (d’où l’absence de reçu et souvent d'affichage des taux réels). Mais des milliers d’Égyptiens recherchent des devises, et comme les banques ne leur en délivrent plus, le système D a pris le relais.

L'euro est accepté partout dans les banques. Pour les hôtels de luxe, le paiement par carte fait en principe l'affaire, mais demandez s'il y a une commission perçue en sus (en général, de 3 à 5 %). Certains magasins touristiques acceptent les euros pour de grosses sommes, mais vous devez être attentif au taux pratiqué.

Si vous changez des devises, vos billets doivent être impeccables. On peut, en dernier recours, changer ses livres en euros à l'aéroport du Caire (juste avant la douane, sur la gauche), mais les guichetiers ne disposent que de billets. La somme sera donc arrondie, en général au billet en euro inférieur...

Les banques

Lors des opérations de conversion, vérifiez les bordereaux et recomptez l'argent avant de quitter le comptoir. Les banques n’ajoutent pas de commission. On peut donc changer quand on veut, même des petites sommes.

- Horaires : ouvertes du dimanche au jeudi de 8h30 à 14h, fermées les vendredi et samedi. Pendant le ramadan, elles ouvrent de 10h à 14h. Dans les villes touristiques, certaines banques laissent leur comptoir de change ouvert assez tard et tous les jours (idem dans les grands hôtels).

Les cartes de paiement

Les distributeurs d'argent liquide sont nombreux et acceptent les cartes de paiement Visa pour des retraits en livres égyptiennes. Il n'y a qu'au fin fond des oasis ou dans les villages qu'on n'en trouve pas. Si vos retraits sont bloqués alors que votre compte est normalement approvisionné, essayez de retirer au guichet d’une banque plutôt qu’à un distributeur.

- À noter : le montant des achats payés par carte bancaire sera débité au cours officiel de la livre égyptienne.

- La plupart des distributeurs acceptent également la carte MasterCard.

- Certains hôtels et magasins majorent le montant des achats de 3 à 5 % pour tout paiement par carte American Express en raison de la commission facturée par cette compagnie auprès de ces établissements. Pour la même raison, certains commerçants vous diront qu’ils n’acceptent pas les cartes American Express mais seulement la carte Visa.

- Tous les voyageurs ayant une carte Diner's Club peuvent retirer des espèces auprès des agences de voyages Thomas Cook.

– Certains commerçants peuvent vous demander votre code secret pour le composer à votre place, ne le donnez jamais et insistez pour le composer vous-même.
- Pour les gros achats, demandez toujours une facture au commerçant, au cas où vous auriez une contestation à faire. S’il n’a pas de facturier, demandez-lui d’en établir une sur papier libre.

- Lors des retraits, prenez toujours le ticket de la machine. De même, pensez à récupérer l’empreinte de votre carte de paiement après avoir rendu votre véhicule de location.

Petite monnaie

Il est impératif d'avoir toujours sur soi de la petite monnaie, car de nombreux chauffeurs de taxi, de calèche ou de felouque feignent de ne pas en avoir pour que, en désespoir de cause, vous leur en fassiez cadeau !

Budget en Égypte

La vie en Égypte n'est pas très chère, sauf à Sharm el-Sheikh. On peut trouver des hôtels bon marché et des restos populaires.

Important : les dévaluations de la monnaie nationale engendrent une inflation constante. La chute de la livre fin 2016 a généré une forte inflation sur tous les produits et services. Certains prestataires commencent à afficher des tarifs en dollars pour ne pas subir les fluctuations éventuelles de la monnaie.

Les prix sont sur la base d’une chambre double, petit déj inclus. À partir de la rubrique « Prix moyens », ils sont parfois indiqués en dollars ou en euros.

Dans les hôtels, toujours demander si les prix comprennent les taxes et le petit déjeuner.

Hôtels

Les prix s'entendent pour une chambre double, petit déjeuner inclus.
- Très bon marché : moins de 70 LE (environ 8 €).
- Bon marché : de 70 à 150 LE (environ 8 à 18 €).
- Prix modérés : de 150 à 250 LE (environ 18 à 30 €).
- Prix moyens : de 250 à 450 LE (environ 30 à 53 €).
- Chic : de 45 à 90 €.

Restaurants

Base d’un repas : entrée + plat + boissons non alcoolisées, toutes taxes comprises. On rappelle qu'il faut souvent ajouter les taxes et le service (environ 10 % + 12 %).

- Très bon marché : moins de 30 LE (3,50 €) par personne.
- Bon marché : de 30 à 70 LE (environ 3,50 à 8 €) par personne.
- Prix moyens : de 70 à 150 LE (environ 8 à 18 €) par personne.
- Chic : plus de 150 LE (environ 18 €) par personne.

Bakchich et pourboire

À l'origine, le bakchich était le cadeau de bienvenue. Aujourd'hui, le terme bakchich est employé à tort et à travers. C'est un pourboire, une rétribution en échange d'un service rendu.

Il ne s'agit pas non plus de distribuer n'importe quoi à n'importe qui : ne jamais donner ni stylo ni bonbon aux enfants dans la rue.

On laisse au restaurant autour de 10 % de l'addition (même si le service charge est inclus dans l'addition), et on donne au moins 2 LE par bagage à un porteur. Au Caire, on arrondit la course pour les taxis qui mettent le compteur. En revanche, on ne laisse rien aux chauffeurs qui ne le mettent pas et évaluent le prix à la tête du client.

Achats

L'artisanat égyptien est encore bien vivant. Si la qualité est parfois moyenne, les prix restent raisonnables.

Quelques idées de souvenirs : bjoux, broderies, cuir, objets en cuivre ou en laiton, objets en albâtre, coton, épices, papyrus, tapis, vannerie, verre soufflé...

Marchandage

Le temps passé dépend du prix de l'objet. On pourra même vous offrir le thé.

- Premier principe : entrez dans une boutique seul, sans guide.
- Ne laissez pas trop rapidement percer votre intérêt pour l’objet que vous convoitez.
- Demandez les prix dans plusieurs boutiques pour essayer d’avoir une idée du prix correct de départ de la négociation.
- Principe fondamental : ne JAMAIS dire un prix le premier. Laissez le marchand l’annoncer. Ne pas hésiter à raconter sa vie (même à en rajouter), à parler d’autre chose, avant de revenir à l’objet.

- Attention, car si un commerçant vous devine « mordu » d’un objet, il baissera un peu son prix, quitte à ne pas faire affaire.

- Autre moyen : partez de la boutique mais LENTEMENT. Il y a de grandes chances pour que le commerçant vous rappelle.

- Tâchez d’apprendre les chiffres en arabe. Ça aide comme point de départ à la négociation. De la même façon, si vous baragouinez un ou deux mots d’arabe, on vous prendra tout de suite moins pour un pigeon.

- Bon nombre de commerçants sont superstitieux. Si vous êtes le premier client (estefta), le vendeur se montrera beaucoup plus indulgent, car c’est un présage qui lui permettra de faire une bonne journée.

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