Yunnan, le Far West chinois

Yuhu, la ferme-auberge des frères Gao et Giang

Yuhu, la ferme-auberge des frères Gao et Giang
Olivier Page

Yuhu ! Ce nom sonne comme une exclamation de joie. Au pied d’une ligne de montagnes et de forêts, dans les environs de Lijiang, le petit village de Yuhu consiste en une longue rue couverte de dalles de schiste, bordée de maisons en pierre avec des portails d’entrée délicatement sculptés. Cette simplicité rustique et pierreuse évoque une Bretagne aux yeux bridés.

C’est dans ce village isolé que vécut à partir de 1922 l’érudit américain et polyglotte Joseph Rock (Vienne 1884 - Honolulu 1962). Botaniste et anthropologue, aventurier excentrique, journaliste infatigable, explorateur insatiable, c’est dans sa maison chinoise (aujourd’hui musée) de Yuhu qu’il rencontra Alexandra David-Néel, en route pour le Tibet. À la recherche de ces fantômes, je découvre les frères Gao et Giang dans le quartier le plus verdoyant du village. Ils sont l’opposé de deux aventuriers : des sédentaires heureux de l’être.

Œil chaleureux et vif, peau cuivrée par le grand air, ces paysans sexagénaires ont saisi leur chance au moment propice. Quand le pays s’ouvrait au tourisme vert, ils ont eu l’idée de transformer leur ancienne ferme en une belle et rustique maison d’hôtes. À présent, la Nguluko guesthouse reçoit des hôtes du monde entier, séduits par le calme des lieux. Une jolie cour intérieure fleurie, des bâtiments en pierre et en bois coiffés de toitures en ailes de pigeon, des chambres sans prétention mais aménagées avec caractère (avec 1 ou 2 lits) accessibles par une véranda en bois.

Une révolution mentale pour Gao et Giang, qui étaient en semi-retraite. Ils n’ont jamais voyagé plus loin que Lijiang, ne parlent pas d’autres langues que le chinois, ne connaissent le monde qu’à travers la télé, et un beau jour ce monde extérieur arrive chez eux. Le virtuel devient réel. Le lointain étranger devient un ami quotidien et familier. Tout peut arriver au Yunnan, même si l’on dit souvent que cette province est presque aussi loin que la lune…

Texte : Olivier Page

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