Yunnan, le Far West chinois

Hôtels chinois : le retour du charme et du caractère

Hôtels chinois : le retour du charme et du caractère
Olivier Page

Je n’étais pas revenu au Yunnan depuis quelques années. Le nombre de touristes chinois n’a jamais été aussi important. Les avions, les trains sont souvent pleins durant les périodes de vacances (en août, et pendant les « semaines dorées », les golden weeks), les bus un peu moins. Certains jours, dans les rues de Dali et de Lijiang, la foule est si dense que l’on ne voit pas à dix mètres…

Les gargotes musulmanes qui vendaient des plats de l’ethnie Hui dans le centre de Kunming ont cédé la place à des centres commerciaux et des immeubles de style néo-chinois. Mondialisation ! Un métro aérien ultra-moderne sera bientôt achevé dans cette métropole où les embouteillages sont aussi fréquents qu’à Shanghai. En 2009 encore, les gares routières étaient situées dans le centre-ville, ce qui était bien pratique. Il faut faire maintenant au moins dix kilomètres en banlieue pour trouver les terminaux des bus qui desservent l’intérieur de la province !

Tout change dans ce Yunnan excentré, qui fut longtemps oublié à l’extrémité ouest de la Chine. Dans la rubrique « changements utiles et agréables » : quelle ne fut pas ma surprise en découvrant une nouvelle génération d’hôtels économiques de charme ! Avec la libéralisation de l’initiative privée, les jeunes propriétaires ont compris qu’il fallait jouer la carte du charme. Fini le collectivisme stalinien des hôtels bétonnés et sans âme !

Il suffit de pousser la porte de ces auberges attirantes pour avoir envie de poser son sac. À Dali citons notamment le Jade Emu Hostel avec son mobilier de style, ses lampions rouges et sa décoration soignée, la Mao Mao Cool Guesthouse et ses chambres colorées et imaginatives autour d’une cour intérieure, le Hump Hostel tout de marbre gris et de bois sculpté, tenu par des musiciens. À Lijiang, la plupart des petits hôtels et chambres chez l’habitant occupent de belles maisons anciennes en pierre, à taille humaine, aménagées selon le style local : seul inconvénient, la foule !

Texte : Olivier Page

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