Yunnan, le Far West chinois

Un antiquaire dans les rizières

Un antiquaire dans les rizières
Olivier Page

Un authentique hôtel de charme, dans un manoir chinois, entouré de vastes et vertes rizières : voilà une adresse exceptionnelle par son style, son caractère et son emplacement. Les rizières ne sont-elles pas en beauté naturelle l’équivalent chinois des champs de blé européens ?

L’hôtel Linden Centre à Xizhou, sur la rive occidentale du lac Erhai, à quelques 20 kilomètres au nord de Dali, appartient à Brian Linden, un riche antiquaire et galeriste de Chicago. Non ce n’est pas un nouveau resort sans âme comme on en voit à Miami, ni un affreux casino clinquant pour nouveaux riches chinois. Plutôt un hôtel de style ethnic-chic, dans une demeure étonnante portant l’empreinte de son propriétaire. Une quarantaine d’années, marié à une chinoise, père de deux enfants sino-américains, le fringant Brian Linden pourrait être acteur de cinéma, mais avec son esprit d’esthète et son âme d’explorateur, il s’est tourné vers l’art. À l’occasion d’un voyage au Yunnan, il a découvert cette grande demeure en ruines, plantée au cœur des rizières.

Au terme d’une longue négociation qui a duré deux ans (!), il est parvenu à la racheter. Passionné et avisé, Brian, qui parle couramment le chinois, a gagné son pari. La rêverie a vaincu les tracasseries, les architectes, les maçons, les artisans et les designers ont redonné vie à ce merveilleux tas de ruines.

La copie semble plus charmante que l’original ! Mirage ou miracle ? Le fruit du rêve impossible de Brian s’incarne dans ce remarquable hôtel à double vocation : auberge de charme d’une part et centre culturel de l’autre (expos, spectacles, conférences, séminaires...). Des artistes chinois et étrangers y séjournent au fil des ans, retrouvant leur inspiration au contact des rizières et de leurs invisibles fées. Belles muses, si on vous aime, seriez-vous capables de faire rentrer le monde dans un grain de riz comme l’a fait le brillant Brian ?

Texte : Olivier Page

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