Yunnan, le Far West chinois

Champignons du Yunnan : mystérieux bienfaiteurs

Champignons du Yunnan : mystérieux bienfaiteurs
Olivier Page

Au printemps 2010, le magazine Time a publié une liste des 16 meilleurs produits originaires d’Asie, dont les champignons du Yunnan. Par la douceur et la fraîcheur de son climat, la fertilité de ses hautes terres et l’étendue des forêts, cette province du sud-ouest renferme à elle seule près de 850 espèces sur les 2 000 espèces de champignons comestibles recensées dans le monde.

Beaucoup possèdent des vertus médicinales. Un des plus recherchés est le Matsutake, (songrong en chinois), le « roi des champignons ». Dans la région de Shaxi, un vieux village isolé au fond d’une vallée, les habitants récoltent ces Matsutake dans les montagnes, entre juillet et octobre. Se soigner avec les champignons est devenu une science pratique au Yunnan : la mycothérapie.

Attention : plus le champignon soigne, plus il est recherché, et plus son prix monte ! Parmi eux, on trouve ainsi le Ling Zhi (ou Reishi en japonais). Utilisé depuis près de 1 500 ans par les Chinois, il a été qualifié de « champignon de l’immortalité, champignon miraculeux ou Grand Protecteur »… De couleur rouge tirant sur l’acajou, dur comme du bois à l’âge adulte, il pousse sur les troncs ou à la base des arbres.

Selon les médecins du Yunnan, il stimule l’appétit, calme les nerfs et combat l’insomnie. Il a en outre une action bénéfique sur le système immunitaire, le foie, la libido et lutte efficacement, dit-on, contre les cellules cancéreuses. Le champion des champignons serait aussi le champignon des champions !

La plupart des champignons du Yunnan, sont autant recherchés pour leurs vertus médicinales que pour leurs saveurs gastronomiques. Au Yunnan, on mange facilement des champignons, à la maison comme au restaurant.

À Lijiang ou à Dali, des restos ne servent que des plats à base de champignons. À Kunming, un quartier entier leur est dédié. Délicieux Jizhong, savoureux Ganba Jun ! Conseil de vieux routard membre de la secte des adorateurs du champignon : bien vérifier quand même leurs prix et leur fraîcheur avant de passer la commande.

Texte : Olivier Page

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