Yunnan, le Far West chinois

Aimable beauté couleur thé

Aimable beauté couleur thé
Olivier Page

Xiao Mei vient d’avoir trente ans. Comme beaucoup de jeunes Chinoises touchées par la mode, elle porte des cheveux bouclés couleur thé tirant sur la rouille, montrant qu’elle est sensible à l’évolution du monde. Je la rencontre par hasard dans un bar de Dali, où je suis attablé avec Ivan, mon guide et ami. Nous sympathisons. Pour un voyageur, les cafés chinois ne sont-ils pas les lieux propices aux rencontres ?

Originaire de Chengdu, capitale du Sichuan, la grande province qui touche le Yunnan au nord, Xiao Mei a informé ses parents qu’elle voulait aller travailler plusieurs années au Venetian de Macao, le plus grand casino du monde. Pour beaucoup, Macao reste un lieu de débauche, de délire et de folie. L’enfer du jeu brille de mille feux dans la grande Chine enrichie ! Là-bas, rien n’a été facile pour elle. Les journées et les nuits se confondaient dans la même ardeur à la tâche. Xiao Mei ne comptait pas ses heures. Elle a bien appris son métier de réceptionniste et gagné assez d’argent, plus que la moyenne des Chinois.

Avec ses économies, Xiao Mei est rentrée l’année dernière à Chengdu avec l’idée d’ouvrir un bar-lounge. Elle est jeune, célibataire, dynamique. Bien que ses parents appartiennent à la classe moyenne aisée, ils ne lui ont jamais interdit de mener la vie qu’elle souhaitait. La société chinoise pousse les jeunes femmes à se marier tôt, et à suivre une vie de mère de famille. Mais Xiao Mei, oiseau de nuit attaché à sa liberté, n’en veut pas pour l’instant. Où serez-vous Xiao Mei la prochaine fois que nous vous verrons ?

D’un grand sourire charmant, les yeux pétillants, elle vide son verre contenant un cocktail légèrement alcoolisé. « Venez me voir à Chengdu, je serai à la tête d’un bar-lounge qui sera le lieu le plus branché de la ville ». Petite fée de la nuit, Xiao Mei est une chinoise séduisante qui sait d’où elle vient et où elle va. « Les femmes tiennent la moitié du ciel » dit un proverbe chinois !

Texte : Olivier Page

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