Les Canaries, d'île en île

Lanzarote, l’île insolite

Lanzarote, l’île insolite
Anne-Marie Minvielle

846 km2, 143 000 habitants

"Le 1er septembre 1730,la terre s’ouvrit soudainement à Timanfaya et une énorme montagne s’éleva des profondeurs…".

Durant six années, 50 villages et hameaux furent enterrés sous 200 km2 de lave, laissant un désert de lapilli hérissé de 300 cônes volcaniques. Lanzarote, île volcanique encore active, est classée au patrimoine de l’Unesco.

Depuis la capitale Arrecife, proche de l’aéroport de Guazimeta, les bus mènent au nord, à Taro de Tahiche. La maison de César Manrique (1919-1992), construite dans cinq bulles de lave, abrite la Fondation et ses collections. Natif de Lanzarote, l’artiste participa activement à la préservation culturelle des Canaries. De Manrique encore, le jardin des Cactus à Guatiza où les figuiers de Barbarie évoquent l’exploitation de la cochenille tinctoriale au XIXe siècle.

Les curiosités du littoral se poursuivent par le port de charme d’Arrieta, le tunnel de lave de la Cueva de los Verdes et l’architecture de Manrique au Jameos del Agua. Le Mirador del Rio fait face à la paisible Isla de la Graciosa.

Vers le sud, la vallée de lave de La Geria (photo) se consacre à la vigne protégée par des milliers de murets en pierre sèche semi-circulaires, ou zocos. Les bodegas de malvoisie blanc sec encouragent à pénétrer l’univers obsédant du parc national de Timanfaya.

Les cailloux sous le sol et les geysers brûlent toujours à l’Islote de Hilario, et le restaurant d’El Diablo, dessiné par Manrique, grille ses viandes sur un barbecue naturel. La route des Volcans (14 km) traverse ce paysage d’enfer, noir et cuivre, où quelques lichens sont sévèrement protégés.

Les + :

-  Arrecife : musée des Arts contemporains au Castillo San José et petite plage. Treguise : musée de la Piraterie. Haria : palmeraie.

-  Parc de Timanfaya, 9-17 h, entrée payante, circuit en bus sur la Route des Volcans. Randos : 10 parcours pédestres avec signalisation. Centre de Mancha Blanca : http://www.mma.es/.

-  Isla Graciosa, ferry : www.biosferaexpress.com

-  Bodegas La Geria, Rubicon et Stratvs à La Geria. De 5 à 7 € la bouteille. Circuits œnologiques.

-  Plages du sud-est : Playa Blanca, Papagayo, Puerto del Carmen.

-  Site Internet : www.turismolanzarote.com/fr

Voir aussi le carnet de voyage "Lanzarote, l'île aux volcans"

Texte : Anne-Marie Minvielle

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