Les Canaries, d'île en île

Ténérife, la grande île

Ténérife, la grande île
Anne-Marie Minvielle

2 034 km2, 909 000 habitants

Île incontournable, Ténérife possède des atouts majeurs : le plus haut sommet d’Espagne avec le volcan du Teide (3 718 m, photo) au nord, et d’immenses plages au sud. C’est aussi la plus peuplée des Canaries, avec deux aéroports internationaux.

À l’est, sa capitale Santa Cruz, voisine avec la vieille ville de La Laguna. Sur la côte ouest, deux superbes jardins botaniques, dont le Sitio Litre qui inspira Agatha Christie, veillent aux entrées de l’attrayante Puerto de la Cruz. Balcons coloniaux, littoral de sable et hôtels retiennent les nombreux touristes.

Au sud de l’île, Los Cristianos et son infrastructure hôtelière massive s’adressent aux amateurs de vie nocturne et de belles plages comme la playa de Las Americas.  Pas vraiment routard, tout ça...

Mais la vedette de Ténérife reste le volcan du Teide (4 millions de visiteurs annuels). La vision spectaculaire du plus haut sommet de l’Espagne récompense le parcours de la route sinueuse qui traverse le parc national.

Fougères tropicales, pinède et succulentes font place à un désert de lave aux mille palettes. Les hampes des Tajinastes, rouges au printemps, se font plumets blancs en hiver. Le pinson du Teide donne vie aux collines érodées de lapilli. L’altitude surprend par le froid, mais aussi par le soleil qui surgit souvent au-dessus des nuages, à 2 000 m.

Depuis le parking final, face au parador des Llanos de Ucancas, les colonnes de lave des Roques de Garcia, Doigt de Dieu et Cathédrale, encadrent les pentes du Teide enneigé tel un olympe en majesté.

Les + :

- Musées d’Arrecife. Quartier colonial de La Laguna. Village perché de Masca. Rochers des Géants à Puerto de Santiago. Routes géologiques des monts Anaga. 

- El Teide : Centres des visiteurs à El Portillo et Canada Blanca. Nombreux itinéraires de randonnées, mais prière de rester sur le sentier ! Téléphérique (Tél. : 922 69 40 38, 9-16 h). Observatoire astronomique sur la C 824 (http://www.iac.es/). Ascension depuis le téléphérique. 150 pers. par jour (http://www.reservasparquesnacionales.es/). 

- Nuestra-Senora de La Candelaria, 15 août, avec Guanches costumés. Fête-Dieu d’Orotava, début juin. Bus depuis la gare routière de Santa Cruz.  

- Site Internet : http://www.webtenerife.com/

Texte : Anne-Marie Minvielle

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