Le meilleur de Bangkok

En bateau sur le Chao Phraya et dans les khlongs

Bangkok est surnommée la Venise de l’Orient. Sillonnée en partie de canaux et traversée par le plus grand fleuve du royaume, la capitale thaïlandaise a un destin lié avec l’eau, depuis sa fondation. Aujourd’hui encore, une partie du transport urbain emprunte la voie fluviale. Pour le plus grand bonheur des touristes…

Le fleuve Chao Phraya, le seigneur des eaux

Le fleuve Chao Phraya, le seigneur des eaux
Fleuve Chao Praya © Jean-Philippe Damiani

L’artère principale de Bangkok est un fleuve : le Chao Phraya, « seigneur des eaux » en thaï, qui fut longtemps l’axe majeur du commerce du royaume de Siam. Chaque jour, le fleuve est parcouru par une nuée d’embarcations, – navettes, ferries, long-tail boats traditionnels, péniches transportant des marchandises – formant un incessant ballet nautique. 

À Bangkok comme à Venise, on peut se déplacer en bateau, en empruntant, par exemple, les navettes du Chao Phraya Express, reliant les principaux points d’intérêts touristiques, comme Chinatown, le Wat Arun, le Grand Palais et le quartier de Khao San Road.

Au fil de la balade, toute la diversité de Bangkok défile sous vos yeux, des tours rutilantes et des hôtels luxueux des environs de Silom aux demeures anciennes de Rattanakosin, en passant par les maisons en bois sur pilotis du côté de Chinatown. Spectacle assuré !

Les khlongs de Thonburi, l’autre visage de Bangkok

Les khlongs de Thonburi, l’autre visage de Bangkok
Khlong © wemm - Fotolia

Partant du Chao Phraya, des canaux, les khlongs sillonnent la ville, notamment dans le quartier de Thonburi. C’est sur leurs rives que l’on découvre un Bangkok populaire, qui semble n’avoir pas bougé depuis des décennies.

On peut louer un long tail boat à plusieurs ou faire un tour organisé pour découvrir cet autre visage de Bangkok, à mille lieues des gratte-ciel et des embouteillages. La balade vous entraîne dans un labyrinthe aquatique où l’on découvre des maisons en bois sur pilotis, des bicoques bringuebalantes au toit de tôle, mais aussi de belles demeures en teck, des temples de poche, des petits marchés flottants… Un univers fascinant, vivant au fil et au rythme de l’eau.

Texte : Jean-Philippe Damiani

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