Vie pratique sur place Thaïlande

Décalage horaire

Sukhothai Wat Mahathat © SANCHAI - Fotolia - Bouddha de Sukhothai Wat Mahathat

Compter 5h d’avance sur Paris en été, 6h en hiver. Quand il est 12h à Paris, il est 17h (été) ou 18h (hiver) à Bangkok.

Et n’oubliez pas que le temps, en Thaïlande, est régi par le calendrier bouddhique. Ajoutez donc 543 années à votre bon vieux calendrier grégorien. Ce n’est qu’une question d’habitude, mais sachez qu’en 2020 les Thaïlandais passent à l’an 2562 ! Quand on réserve une place de train, on a alors l’impression de voyager dans le futur…

Électricité

Le système électrique fonctionne en 220 V avec des prises dites « américaines » à 2 broches plates. Un adaptateur pourrait s’avérer utile (on en trouve sur place) même si, désormais, la plupart des hôtels sont équipés de prises compatibles avec les appareils européens.

Poste

Les bureaux de poste sont généralement ouverts du lundi au vendredi de 8h30 à 16h30 et le samedi de 9h à 12h. Certains le sont aussi le dimanche matin. Tous les bureaux disposent d’un service d’envoi de paquets par voies terrestre, maritime ou aérienne. Par mer, délai de 3 mois.

Certains assurent également les transferts d’argent Western Union. Côté tarifs, compter environ 15 Bts pour une carte postale, 17 Bts pour une lettre de 10 g (et 7 Bts par 10 g supplémentaires) et environ 85 Bts pour une lettre recommandée, hors prix de l’envoi..

Tabac et cigarette électronique

En Thaïlande, il est interdit de fumer dans les lieux publics fermés (gares, aéroports, restos, bars, plages, etc.), dans les enceintes des temples et souvent même en terrasse ! Amende pour le fumeur : de 2 000 à 5 000 Bts selon l’endroit (voire 100 000 Bts – environ 2 600 € – à la plage !), et 3 000 Bts pour le propriétaire du lieu qui n’a pas informé correctement le fautif. Ne jetez pas votre mégot dans la rue : là encore, amende de 2 000 Bts. Si seulement les poubelles étaient moins rares...

Ne pas emmener plus d’une cartouche (100 cigarettes) en Thaïlande. Les contrôles aux douanes sont de plus en plus fréquents, et l’amende est salée (environ 200 € par cartouche excédentaire !).

ATTENTION : La cigarette électronique est à nouveau interdite en Thailande, contrairement à ce que nous avions constaté lors du bouclage de notre Routard Thailande 2020. Abandonnez votre matériel avant de passer la douane, sous peine de confiscation, voire de prison.

Toilettes

On trouve encore des toilettes « à la thaïe » dans certains établissements, les hébergements bon marché et les petits restos notamment. Elles ressemblent aux toilettes « à la turque », mais un peu plus hautes (il n'y a pas toujours de papier toilette, on se nettoie plutôt à l’eau...). Mais, en général, ce sont des sanitaires semblables aux nôtres, avec un tuyau en plastique à jets d’eau, mais aussi du papier.

Téléphone

Les numéros de téléphones fixes en Thaïlande se composent de 7 chiffres (auxquels il faut ajouter les 2 ou 3 chiffres de l’indicatif régional) et les numéros de portables, qui commencent par 08 ou 09, de 10 chiffres en tout. Les Thaïlandais sont passés maîtres dans l’art de la communication. Ils ont tous les derniers gadgets en matière de téléphonie.

Pour payer moins cher, il est possible de composer un code à tarif réduit (005 à 009 selon l’opérateur) avant de composer le numéro.

- De la France, la Belgique ou la Suisse vers la Thaïlande : composer le 00 + 66 (indicatif du pays) + indicatif régional (sans le 0 ; pas d’indicatif régional vers un portable) + numéro du correspondant.

- De la Thaïlande vers la France : composer le 33 + numéro du correspondant, sans le 0 de la numérotation à 10 chiffres.
- De la Thaïlande vers la Belgique : 32 + numéro du correspondant à 8 chiffres.
- De la Thaïlande vers la Suisse : 41 + numéro du correspondant à 8 chiffres.
- De la Thaïlande vers le Canada : 1 + indicatif de la ville + numéro du correspondant.

- Appels intérieurs :  vers un fixe, toujours composer le numéro complet avec l’indicatif régional. Vers un portable local, le numéro avec le 0 devant mais sans indicatif régional.

- À savoir : si vous appelez d’une ligne fixe ou d’un portable thaï, vous pouvez opter pour une communication de moindre qualité mais à prix réduit en composant les codes discount des opérateurs locaux comme le 005 (AIS), le 006 (TRUE), le 008 (TOT) ou encore le 009 (CAT), ou une communication de meilleure qualité en faisant le 001 (CAT) ou le 007 (TOT). Par exemple, pour la France, avec TOT, compter 22 Bts/mn en composant le 007 ; seulement 1 Bt/mn vers un fixe et environ 8-10 Bts vers un portable si vous faites le 009 (le moins cher mais qualité moins bonne et le plus utilisé donc plus difficile d’accès).

Appels locaux

En Thaïlande comme ailleurs, on n'a plus guère recours aux téléphones publics. Le plus simple et le plus économique, désormais, consiste à équiper un portable d’une carte SIM locale, en vente dans les supérettes 7-Eleven, qu’on trouve partout. Voir plus bas pour les détails.

Le téléphone portable en Thaïlande

On peut utiliser son propre téléphone portable en Thaïlande avec l’option « International ». Renseignez-vous auprès de votre opérateur sur les conditions d’utilisation de votre portable à l’étranger.

- Activer l’option « International » : elle est en général activée par défaut. Pensez sinon à contacter votre opérateur pour souscrire à l’option (gratuite) au moins 48h avant votre départ.

- Le « roaming » ou itinérance : c’est un système d’accords internationaux entre opérateurs. Concrètement, cela signifie que lorsque vous arrivez dans un pays, le nouveau réseau local s’affiche automatiquement. Vous recevez rapidement un SMS de votre opérateur qui propose un pack voyageurs plus ou moins avantageux, incluant un forfait limité de consommations téléphoniques et de connexion Internet.

- Forfait étranger inclus : certains opérateurs proposent des forfaits où 35 jours de roaming par an sont offerts dans le monde entier. On peut donc cumuler plusieurs voyages à l’étranger sans se soucier de la facture au retour. Attention, si SMS, MMS et appels sont souvent illimités, la connexion internet est, elle, limitée. D’autres opérateurs offrent carrément le roaming toute l’année vers certaines destinations.

- Acheter une carte SIM sur place : une option très intéressante. Il suffit d’acheter une carte SIM locale (pour une poignée d'euros) dans n’importe quelle supérette 7-Eleven. Pour cela, montrer son passeport et choisir la durée du forfait (3 jours, 1 semaine, 2 semaines, etc.). On vous attribue alors un numéro de téléphone local et un petit crédit de communication. Libre à vous aussi d’acheter un forfait internet 3G ou 4G si vous avez un smartphone.
Avant de payer, essayez quand même la carte SIM dans votre téléphone – préalablement débloqué – afin de vérifier si celui-ci est compatible. Ensuite, les crédits de communication, s’il vous en faut davantage, s’achètent dans les mêmes supérettes.

Se connecter à Internet en Thaïlande

- Se connecter au wifi à l’étranger est le seul moyen d’avoir accès au Web gratuitement. Attention, ne vous connectez pas aux réseaux 3G ou 4G avec votre connexion internationale, au risque de faire grimper votre facture ! Le plus sage consiste à désactiver la connexion « données à l’étranger » (dans « Réseau cellulaire »). On peut aussi mettre le portable en mode « Avion » et activer ensuite le wifi. Attention, le mode « Avion » empêche, en revanche, de recevoir appels et messages.

De plus en plus d’hôtels, restos, bars et mêmes certains espaces publics disposent d’un réseau, le plus souvent gratuit.

- On peut aussi prendre un forfait internet avec une carte SIM achetée sur place (voir plus haut). Pour 10-15 € à peine (carte SIM et petit crédit téléphonique inclus), on a, par exemple, droit à un accès illimité à Internet pendant 2 semaines... Cela permet d’être connecté tout le temps, sans plus dépendre du wifi (parfois capricieux) des hôtels...

- Une fois connecté au wifi, vous avez accès à tous les services de la téléphonie par Internet. WhatsApp, Messenger (la messagerie de Facebook), Viber, Skype permettent d’appeler, d’envoyer des messages, des photos et des vidéos aux 4 coins de la planète, sans frais. Il suffit de télécharger – gratuitement – l’une de ces applis sur son smartphone. Elle détecte automatiquement dans votre liste de contacts ceux qui utilisent la même appli.

La quasi-totalité des hébergements et de plus en plus de restos, de bars et mêmes certains espaces publics sont équipés du wifi, gratuit pour les clients. Du coup, les cybercafés se sont raréfiés. Ceux qui restent pratiquent des prix plus que raisonnables, autour de 20-30 Bts de l’heure.

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