Vie pratique sur place Thaïlande

Décalage horaire

Sukhothai Wat Mahathat © SANCHAI - Fotolia - Bouddha de Sukhothai Wat Mahathat

Compter 5h d’avance sur Paris en été, 6h en hiver. Quand il est 12h à Paris, il est 17h (été) ou 18h (hiver) à Bangkok.

Et n’oubliez pas que le temps, en Thaïlande, est régi par le calendrier bouddhique. Ajoutez donc 543 années à votre bon vieux calendrier grégorien. Ce n’est qu’une question d’habitude, mais sachez qu’en 2019 les Thaïlandais passent à l’an 2562 ! Quand on réserve une place de train, on a alors l’impression de voyager dans le futur…

Électricité

Le système électrique fonctionne en 220 V avec des prises dites « américaines » à deux broches plates. Un adaptateur pourrait s’avérer utile (on en trouve sur place) même si, dans un nombre grandissant d’hôtels, les prises sont également adaptées aux appareils européens.

Poste

Les bureaux de poste sont généralement ouverts du lundi au vendredi de 8h30 à 16h30 et le samedi de 9h à 12h. Certains le sont aussi le dimanche matin. Tous les bureaux disposent d’un service d’envoi de paquets par voies terrestre, maritime ou aérienne. Par mer, délai de 3 mois.

Côté tarifs, compter 16-24 Bts pour une carte postale, 25-45 Bts pour une lettre (selon poids) et de 90 à 120 Bts pour une lettre recommandée.

Tabac

Attention ! La cigarette électronique est à nouveau interdite en Thailande, contrairement à ce que nous avions constaté lors du bouclage de notre Routard Thailande 2020. Abandonnez votre matériel avant de passer la douane, sous peine de confiscation, voire de prison.

En Thaïlande, il est interdit de fumer ou vapoter dans les lieux publics fermés (gare, aéroport, restos, pubs, plages, etc.), et parfois même en terrasse !
ATTENTION : La cigarette électronique est donc elle aussi interdite en Thaïlande. En 2018, une nouvelle loi interdit de fumer dans un périmètre de 5 mètres autour de l'entrée de tout bâtiment public.

Amende pour le fumeur : 2 000 Bts. Ne jetez pas votre mégot dans la rue : là encore, amende de 2 000 Bts. Certains policiers vont même jusqu’à suivre discrètement les touristes qui fument pour voir ce qu’ils font de leur mégot... Depuis 2018, l’amende pour les fumeurs à la plage s’élève à 100 000 Bts (soit environ 2 600 euros !).

Ne pas emmener plus d’une cartouche (100 cigarettes) en Thaïlande. Les contrôles aux douanes sont de plus en plus fréquents, et l’amende est salée (environ 200 € par cartouche excédentaire !).

Toilettes

On trouve encore des toilettes « à la thaïe » dans certains établissements, les hébergements bon marché et les petits restos notamment. Elles ressemblent aux toilettes « à la turque », mais un peu plus hautes (il n'y a pas toujours de papier toilette, on se nettoie plutôt à l’eau...). Mais, en général, ce sont des sanitaires semblables aux nôtres que l’on rencontre, avec un tuyau en plastique à jets d’eau, mais aussi du papier.

Téléphone

Les numéros de téléphones fixes en Thaïlande se composent de 7 chiffres (auxquels il faut ajouter les 2 ou 3 chiffres de l’indicatif régional) et les numéros de portables, qui commencent par 08 ou 09, de 10 chiffres en tout. Les Thaïlandais sont passés maîtres dans l’art de la communication. Ils ont tous les derniers gadgets en matière de téléphonie.

- De la France, la Belgique ou la Suisse vers la Thaïlande : 00 + 66 (indicatif du pays) + indicatif de la ville (sans le 0) + numéro du correspondant.
- De la Thaïlande vers la France : 00X + 33 + numéro du correspondant, sans le 0 de la numérotation à 10 chiffres. Dans certains cas, il est possible de composer le 007, 008 ou 009 pour des tarifs réduits (voir plus loin).
- De la Thaïlande vers la Belgique : 00X (préfixe téléphonique, voir ci-après) + 32 + numéro du correspondant à huit chiffres.
- De la Thaïlande vers la Suisse : 00X (préfixe téléphonique, voir ci-après) + 41 + numéro du correspondant à huit ou neuf chiffres.
- De la Thaïlande vers le Canada : 00X (préfixe téléphonique, voir ci-après) + 1 + indicatif de la ville + numéro du correspondant.

- Appels intérieurs : toujours composer le numéro complet avec l’indicatif régional.

- À savoir : si vous appelez d’une ligne fixe ou d’un portable thaï, vous pouvez opter pour une communication de moindre qualité mais à prix réduit en composant le 008 (TOT) ou le 009 (CAT), ou une communication de meilleure qualité en faisant le 001 (CAT) ou le 007 (TOT). Par exemple, pour la France, avec TOT, compter 22 Bts/mn en composant le 007 ; à peine 7 Bts/mn si vous faites le 008 (qualité moins bonne).

Appels locaux

En Thaïlande comme ailleurs, on n'a plus guère recours aux téléphones publics. Le plus simple et plus pratique, désormais, consiste à équiper un portable d’une carte SIM locale, en vente dans les supérettes 7-Eleven, qu’on trouve partout. Voir plus bas pour les détails.

Le téléphone portable en Thaïlande

On peut utiliser son propre téléphone portable en Thaïlande avec l’option « International ». Renseignez-vous auprès de votre opérateur sur les conditions d’utilisation de votre portable à l’étranger.

- Activer l’option « International » : elle est en général activée par défaut. Pensez sinon à contacter votre opérateur pour souscrire à l’option (gratuite) au moins 48h avant votre départ.

- Le « roaming » ou itinérance : c’est un système d’accords internationaux entre opérateurs. Concrètement, cela signifie que lorsque vous arrivez dans un pays, le nouveau réseau local s’affiche automatiquement. Vous recevez rapidement un SMS de votre opérateur qui propose un pack voyageurs plus ou moins avantageux, incluant un forfait limité de consommations téléphoniques et de connexion Internet.

- Forfait étranger inclus : certains opérateurs proposent des forfaits où 35 jours de roaming par an sont offerts dans le monde entier. On peut donc cumuler plusieurs voyages à l’étranger sans se soucier de la facture au retour. Attention, si SMS, MMS et appels sont souvent illimités, la connexion internet est, elle, limitée. D’autres opérateurs offrent carrément le roaming toute l’année vers certaines destinations.

- Acheter une carte SIM sur place : une option très intéressante en Thaïlande. Il suffit d’acheter une carte SIM locale (pour quelques euros) dans n’importe quelle supérette 7-Eleven. On vous attribue alors un numéro de téléphone local et un petit crédit de communication. Libre à vous aussi d’acheter un forfait internet, si vous avez un smartphone.
Avant de payer, essayez quand même la carte SIM dans votre téléphone – préalablement débloqué – afin de vérifier si celui-ci est compatible. Ensuite, les crédits de communication, s’il vous en faut davantage, s’achètent dans les mêmes endroits.

Se connecter à Internet en Thaïlande

- Se connecter au wifi à l’étranger est le seul moyen d’avoir accès au Web gratuitement. Attention, ne vous connectez pas aux réseaux 3G ou 4G, au risque de faire grimper votre facture ! Le plus sage consiste à désactiver la connexion « données à l’étranger » (dans « Réseau cellulaire »). On peut aussi mettre le portable en mode « Avion » et activer ensuite le wifi. Attention, le mode « Avion » empêche, en revanche, de recevoir appels et messages.

De plus en plus d’hôtels, restos, bars et mêmes certains espaces publics disposent d’un réseau, le plus souvent gratuit.

- On peut aussi prendre un forfait internet avec une carte SIM achetée sur place (voir plus haut). Pour 10-15 € à peine (carte SIM et petit crédit téléphonique inclus), on a, par exemple, droit à un accès illimité à Internet pendant 2 semaines... Cela permet d’être connecté tout le temps, sans plus dépendre du wifi (parfois capricieux) des hôtels...

- Une fois connecté au wifi, vous avez accès à tous les services de la téléphonie par Internet. WhatsApp, Messenger (la messagerie de Facebook), Viber, Skype permettent d’appeler, d’envoyer des messages, des photos et des vidéos aux quatre coins de la planète, sans frais. Il suffit de télécharger – gratuitement – l’une de ces applis sur son smartphone. Elle détecte automatiquement dans votre liste de contacts ceux qui utilisent la même appli.

La quasi-totalité des hébergements et de plus en plus de restos, de bars et mêmes certains espaces publics sont équipés du wifi, gratuit pour les clients. Du coup, les cybercafés se sont raréfiés. Ceux qui restent pratiquent des prix plus que raisonnables, autour de 20-30 Bts de l’heure.

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