Le meilleur de Bangkok

Le Grand Palais et Rattanakosin

Situé au bord du fleuve Chao Phraya, entre Chinatown et Khao San Road, le quartier de Rattanakosin est le berceau de Bangkok. C’est ici que se trouvent les monuments majeurs de la capitale thaïlandaise, comme le Grand Palais, les temples les plus vénérés, et des marchés pittoresques, comme celui aux amulettes. Une plongée dans le vieux Bangkok, où subsistent encore quelques vénérables immeubles centenaires.

Le Grand Palais, joyau du Siam

Le Grand Palais, joyau du Siam
Grand palais © Blackrider

Visite obligatoire et, d’ailleurs, il y a beaucoup de monde. Allez-y dès l’ouverture (8 h 30), avant les groupes.

Le Grand Palais est incontestablement l’édifice le plus prestigieux du royaume de Thaïlande. Dorures, statues, fresques, stûpas d’or, mosaïques, toits superposés… Un pur joyau ! Construit en 1782, quand Bangkok devint la nouvelle capitale du Siam, le Grand Palais s’étend sur plus de 200 hectares au cœur du vieux Bangkok. En son sein, il abrite le Wat Phra Kaeo, plus célèbre temple bouddhique de Thaïlande, et, sans doute, l’un des plus beaux du pays.

À l’intérieur de l’édifice principal se trouve la statue la plus vénérée du bouddhisme thaï, celle du Bouddha d’émeraude (de jade, en fait), emblème religieux de la dynastie royale. Autre merveille, le Panthéon royal, recouvert d’or et de faïence bleue, renferme les statues des rois de la dynastie Chakri.

Le Musée national, pour s’initier à la culture thaïlandaise

Le Musée national, pour s’initier à la culture thaïlandaise
National Museum © Office de tourisme de Thaïlande

L'endroit idéal pour découvrir la culture thaïlandaise. Situé à proximité du Grand Palais, le National Museum, qui s’étend sur plusieurs édifices, offre un superbe résumé de l’art et de l’architecture du royaume de Siam, de l’âge de bronze à la période de Bangkok.

Époque Lan Na (13s), royaume du nord du pays, art de Sukhothai, première capitale du royaume de Siam (13e-14e), puis d’Ayutthaya (la 2e capitale, 15e-18s) et, enfin, ère de Bangkok : toutes les périodes de l’histoire locale sont illustrées aussi bien par des œuvres d’art que par des objets (masques, ustensiles royaux, armes…).

Texte : Jean-Philippe Damiani

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