Le meilleur de Bangkok

Bangkok vintage

Disons-le franchement : la préservation du patrimoine urbain n’est pas vraiment la première préoccupation de Bangkok. Ici, on est résolument tourné vers l’avenir, n’hésitant pas à détruire, comme l’ancien Night Market, pour reconstruire en plus grand, plus moderne, plus efficace. Bel exemple d’architecture moderne, le Bangkok Arts & Culture Center (BACC) évoque l’édifice du musée Guggenheim de New York.

Toutefois, il reste encore des lieux et des édifices, qui invitent, en toute quiétude, à la recherche du temps perdu et d’un Siam révolu.

Bienvenue chez Jim Thompson

Bienvenue chez Jim Thompson
Maison de Jim Thompson © coward_lion - Fotolia

À mi-chemin du stade national et des centres commerciaux de Siam square, la ravissante maison de Jim Thompson est le plus connu des sites vintage. Lovée dans la verdure d’un jardin luxuriant, il s’agit de l’une des dernières demeures traditionnelles en teck de Bangkok, avec le Palais Vimanmek du parc Dusit (actuellement fermé).

Le magnat de la soie Jim Thompson, son ancien propriétaire, a construit cette maison rouge dans les années cinquante en assemblant des pans de maisons en ruines du centre de la Thaïlande. Les pièces abritent une magnifique collection d’objets d’art, de porcelaine et de bouddhas venant de toute l’Asie. À voir absolument.

D’autres sites à visiter

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M.R. Kukrit’s Heritage Home © Jean-Philippe Damiani

À quelques encablures de l’imposante Tour Baiyoke (309 m), le Suan Pakkad Palace est un ensemble de huit maisons thaïes traditionnelles, au cœur d’un adorable petit jardin. Le pavillon de laque est vieux de cinq siècles. Contraste assuré avec le quartier environnant ! Il abrite un petit musée archéologique regroupant des pièces (dont des poteries de 4 000 ans) issues du site de Ban Chiang, dans le nord-est de la Thaïlande (Isan).

Une curiosité : le Phyathai Palace, un manoir de style européen, construit par le roi Rama VI dans les années 30, où l’on peut prendre un verre dans un café Art déco « viennois », le Norasingha Cafe. Le tout, à deux pas des stands de rue de Victory Monument !

Autre belle demeure, M.R. Kukrit’s Heritage Home, dans le quartier de Silom, comprend cinq pavillons traditionnels en teck, nichés autour d’un étang dans un jardin luxuriant. À l’intérieur, on peut y admirer les collections d’art de l’ancien propriétaire des lieux qui fut écrivain et premier ministre de Thaïlande.

Dans le quartier voisin de Bangrak, le Bangkok Folk Museum, installé sur la rue Charoen Krung (où subsiste des maisons de style sino-thaï) dans une demeure des années 30, fait découvrir, à travers objets et souvenirs, le mode de vie de l’époque. Un petit voyage dans le temps.

Enfin, n'hésitez pas à flâner dans le quartier de Rattanakosin et dans les environs du Grand Palais où l'on découvre souvent, au détour d'une rue, des vestiges du Bangkok d'antan : des maisons sino-coloniales, des palais et édifices inspirés par le baroque européen (comme le ministère de la Défense, dont la façade fait face au Grand Palais) ou des îlots préservés à l'instar de Phraeng Phuton, un square bordé d'élégant édifices du siècle passé, dont certains abritent des restos ou chambres d'hôtes chics (Buthorn, 1905 Heritage Corner).

Adresses

Adresses
The Rose Residence © Jean-Philippe Damiani

Des hôtels, de plus en plus nombreux ces dernières années, jouent la carte vintage et rétro, n'hésitant pas à investir des bijoux du patrimoine architectural de Bangkok en les rénovant et les restaurant pour les transformer en établissements plutôt hauts de gamme, dans la catégorie "chic". Parmi ceux-ci, on a bien aimé :

The Rose Residence : 118 Surawongse Road, Soi Na Wat Hua Lam Pong, Si-phaya,, Bang Rak. Un « refuge urbain », situé dans une ruelle du quartier animé de Silom. Et il est vrai que cet élégant hôtel boutique fait figure de havre de paix au coeur de l’un des hauts lieux de la vie nocturne de Bangkok ! Niché dans un jardin luxuriant, l’établissement dispose d’une trentaine de chambres spacieuses et confortables à la décoration mêlant moderne et vintage, de deux piscines (dont une sur le toit-terrasse), d’un espace spa, d’un bar lounge et surtout du bon restaurant Ruen Urai à l’intérieur d’une maison traditionnelle thaïe en teck (ressemblant à la Jim Thompson House). Copieux petit déjeuner servi dans le jardin, accueil attentionné et bonne situation géographique pour visiter Bangkok, à proximité du métro et du Sky Train. Bon rapport qualité-prix. Doubles à partir de 2500-3700 THB (82-123 €)

Baan 2459 : 98 Phat Sai road, Samphanthawong. L'une de ces pépites cachées dont le vieux Bangkok a le secret. Au cœur de Chinatown, à deux pas de Yaowarat et de ses gargotes de street food, ce boutique hôtel au charme fou, qui a ouvert récemment, se trouve dans une vénérable demeure de style sino-portugais aux murs jaunes, érigée en 1916 (2459 dans le calendrier bouddhique) et parfaitement rénovée. Baan 2459 ne contient que 4 chambres à la séduisante déco rétro, mais confortables et bien équipées (clim, TV écran plat, réfrigérateur…), ce qui donne l’impression d’être l’hôte privilégié d’une maison particulière. Petit déjeuner asiatique servi en terrasse à l’étage avec vue sur le temple voisin et salon de thé dans le jardin. Doubles à partir de 3 250 THB (100 €), réducs sur Internet.

- Chakrabongse Villas : 396 Maharaj Road, Tathien. à proximité du Wat Pho, au cœur du Vieux Bangkok et sur les rives du Chao Phraya, cette ancienne demeure princière, érigée en 1908 par le prince Chakrabongse, a été transformée en un hôtel-boutique à la décoration raffinée. L’héritière vit toujours dans le bâtiment principal, tandis que les chambres, aménagées avec goût dans un style oriental avec des meubles en bois précieux, sont disposées autour d'un jardin luxuriant agrémenté d’une piscine. Petit déj’ servi sur la terrasse ou dans un pavillon au bord du fleuve, avec vue sur le temple iconique de Bangkok, le Wat Arun. L’établissement fait aussi resto sur réservation. Une adresse vraiment exceptionnelle et une oasis de sérénité au cœur de l’agitation bangkokienne, parfaite pour un séjour romantique. Doubles à partir de 5600 baths (140 €).

- Praya Palazzo : coup de cœur également pour ce vénérable hôtel particulier, construit au début du 20siècle dans le style des villas Renaissance italiennes. Transformé en boutique-hôtel, il se trouve sur les rives du Chao Phraya, du côté de Thonburi, accessible uniquement par bateau, depuis le quai de Phra Athit (embarcadère de Khao San Road). Atmosphère un brin surannée et déco d’époque, chambres confortables et bon petit déj. Jardin et piscine. Doubles à partir de 3 800 baths (95 €) sur Internet. 

Texte : Jean-Philippe Damiani

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