Nouvelle-Zélande, le pays du bout du monde

Franz-Josef et Fox : des glaciers « on the rocks »

Franz-Josef et Fox : des glaciers « on the rocks »
Gareth Eyres / Tourism New Zealand

Bienvenue dans le Westland ! Les esprits chagrins parleront de « Wetland » tant cette côte est inondée, arrosée, imbibée de pluie, y compris au cœur de l’été ! En 2013, on y a mesuré 1,85 m de précipitations en 72 heures !

Pourtant, cette région exhibe deux glaciers de premier ordre : le Franz-Josef et le Fox. Après des années de régression, le Franz-Josef est l’un des rares glaciers au monde à être en expansion.

Depuis les villages éponymes, on part à la conquête de ces « ice-creams » de choix… À pied, on atteint le front en moins d’une demi-heure dans les deux cas : une assez banale moraine grisounette.

Des chemins un peu plus longs offrent une observation plus panoramique. En randonnée accompagnée, on chausse piolets et croquenots de glacier pour gagner le cœur de ce feu glacial aux reflets de braises bleues.

En hélicoptère, en cassant la tirelire, on se fait carrément déposer sur l’une de ces traines de mariée contrariée (selon une légende maorie, ce seraient les larmes d’une jeune fille éplorée par la mort en montagne de son jeune amant).

Pour compléter par un autre spectacle, à 6 km du village de Fox vers la mer, le Lake Matheson reflète dans ses eaux le noble Mount Cook qui toise de ses 3 754 m les quelques 140 glaciers de ces parages.

Et si tout ce beau monde s’est pudiquement drapé de nuages à l’ouest, le Mont Cook s’observe également sur versant oriental, en arrière-plan des eaux superbement turquoise du Lake Pukaki. C’est à 30 kilomètres seulement à vol d’oiseau… mais à 400 km par la route, via le col le plus proche… de quoi laisser le temps aux nuages de se dissiper !

Texte : Fabrice Doumergue

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