Nouvelle-Zélande, le pays du bout du monde

En route pour les antipodes !

En route pour les antipodes !
Miles Holden

Chaque année, 22 millions de voyageurs orientent leurs pataugas vers les quatre étoiles de la croix du sud néo-zélandaise. Le pays a récemment été classé premier au monde en « satisfaction de vie ». Et ça se sent. L’accueil y fleure une décontraction qui s’exprime dès la douane dont les contrôles, très stricts, sont menés avec un tact qui met à l’aise, même après… 23 heures de vol !

Un voyage en Nouvelle-Zélande vous fait d’ailleurs un peu l’héritier (en moins aventurier) des Polynésiens, venus coloniser, au 11e siècle, ces deux grandes îles à bord de leurs pirogues. Mais aussi des grands navigateurs qui ont jeté l’ancre en ces eaux : Abel Tasman tout d’abord en 1642, puis James Cook ou encore l’Amiral d’Entrecasteaux…

Welcome aux antipodes ! Ici, le printemps fleurit lorsque l’automne déplume nos contrées de l’hémisphère Nord, et le père Noël troque son manteau de fourrure pour des tongs. En Nouvelle-Zélande, la nature l’emporte sur l’humain : 4,5 millions de nos congénères y  habitent contre près de 40 millions de moutons !

C’est aussi une terre aux paysages époustouflants : montagnes, volcans, geysers, fjords, glaciers, sources sulfureuses. Un pays à la faune parfois endémique (dont le fameux kiwi, indeed !), à la végétation plutôt méditerranéo-tropicale au nord et quasi alpine au sud.

Totalement cerclée de mer, la Nouvelle-Zélande déroule des kilomètres de plages, de criques, de falaises. Tolkien y a planté sa quête de l’anneau, ses hobbits et sa « Terre du milieu », dont le cinéma a immortalisé quelques sites inouïs.

Texte : Fabrice Doumergue

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