Le Licancabur, au-dessous du volcan

L’incontournable : circuit Uyuni et Sud Lípez

L’incontournable : circuit Uyuni et Sud Lípez
Bénédicte Bazaille

Dans les trois villes, toutes les agences proposent à peu près le même circuit de quatre jours et trois nuits. Au menu : salar d’Uyuni, desierto Siloli, Laguna Colorada, geysers Sol de Mañana, termas de Polques, desierto de Salvador Dalí, Laguna Verde... Un condensé de merveilles naturelles, entre 3 500 et 5 000 m d’altitude.

Vestiges d’anciens lacs, les salars fleurissent dans la région, mais celui d’Uyuni dépasse l’imagination. Il peut se vanter d’être le plus grand désert de sel du monde, couvrant 11 500 km2, soit environ deux départements français ! Ce salar est aussi vaste et plat qu’une mer d’huile, si bien qu’en regardant l’horizon, on devine la rotondité de la Terre. Le coucher de soleil y est inoubliable, autant que la nuit qui s’ensuit, puisqu’on dort dans des hôtels de sel se distinguant plus par leur originalité que par leur confort… Le tour traverse ensuite des étendues désertiques parsemées de formations rocheuses exceptionnelles. L’une d’elles, surnommée « désert de Dali », semble tout droit sortie de l’imaginaire du peintre.

Mais le clou du voyage, ce sont les lagunas, ces lacs très riches en minéraux, dont la couleur varie en fonction de la lumière et des vents. La Laguna Colorada (4 300 m), peut ainsi passer du rose terne au rouge brique. Ses 60 km2 sur moins d’un mètre de profondeur en ont fait le refuge privilégié de milliers de flamants roses. C’est un spectacle féerique de voir leurs plumes se confondre avec les reflets du lac… Côte à côte, à 4 400 m d’altitude, les Lagunas Blanca et Verde offrent aussi une belle palette de couleurs azurées.

Le Sud Lípez s’impose un peu comme le fleuron de cette région. Mais peu de voyageurs se risquent seuls en plein désert, dans ce réseau de pistes enchevêtrées, sans l’ombre d’un panneau. D’autant que s’il existe une carte du coin, elle n’est imprimée que dans la tête des chauffeurs boliviens.

Texte : Bénédicte Bazaille

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