Les grands explorateurs

Les grands explorateurs : Magellan

Les grands explorateurs : Magellan
© Photothèque Hachette Livre

Fernand de Magellan serait né vers 1480 dans le nord du Portugal, à Porto ou à Ponte da Barca, on l’ignore encore, mais en aucun cas à Sabrosa, comme on peut encore le lire sur la devanture de sa supposée maison natale. Magellan rejoint, grâce aux services de l’Espagne et du futur Charles Quint, les îles Moluques (alors productrices exclusives du girofle et de la noix de muscade) en passant par l’Ouest. Une idée de génie appuyée par des amis géographes et par une première exploration de la zone par l’Est une dizaine d’années auparavant. Il s’agit aussi d’un moyen de ravir au voisin portugais le lucratif commerce avec ces îles.

L’expédition de Magellan débute le 10 août 1519 au départ de Séville. Sa flotte compte cinq navires et 237 hommes. De Séville, il longe l’Afrique du Nord, descend le long des côtes de l’Amérique du Sud et passe par le détroit patagonien qu’il découvre, le futur détroit de Magellan ! Le voyage n’est pas de tout repos, les maladies déciment les équipages, les mutineries couvent et l’une éclate en avril 1520. Mais ces mésaventures n’entament en rien l’autre partie du périple qui voit les vaisseaux remonter à partir de novembre 1520 un océan pour le moins calme et apaisé, voire même… « pacifique » ! D’où son nom, encore une fois !

Passant au travers des îles de Polynésie, sans les voir, l’expédition de Magellan s’arrête aux Philippines. Il meurt le 27 avril 1521, sur l’île de Mactan, lors d’un combat inutile contre des indigènes. Seul un des cinq navires revient à bon port, en Espagne, mené par Juan Sebastian Elcano, en septembre 1522 avec dix-huit hommes seulement à bord. Ainsi s’achèvera la première circumnavigation de l’histoire...

Histoire de courir après la légende, allons donc voir le village de Sabrosa, sur la côte ouest du Portugal, où depuis le XIXe siècle on pense que le grand homme serait né, dans un manoir en granit, près de l’Igreja matriz. Malgré les dernières recherches en la matière… Ah ! Légende, quand tu nous tiens !

Pour aller plus loin
Consultez les guides de voyage en ligne ChiliPhilippinesPortugal.

Texte : Gavin’s Clemente-Ruiz

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