Les grands explorateurs

Les grands explorateurs : Amerigo Vespucci

Les grands explorateurs : Amerigo Vespucci
© Photothèque Hachette Livre

Amerigo Vespucci est un navigateur et cosmographe italien, né en 1454, un proche des Médicis qui débuta dans la banque. Il travaille ensuite à la solde des Espagnols et des Portugais. Il a étudié le travail de Christophe Colomb qui navigue pour l’Espagne, l’a même rencontré, et a suivi ses traces vers le Nouveau Monde. Il embarque vers l’Ouest à bord d’une flotte portugaise, comptant six navires. Le Portugal ne veut pas être en reste dans ces nouveaux marchés.

Vespucci explore plusieurs fois à partir de 1499 l’embouchure du fleuve Amazone et de l’Orénoque pour y trouver un passage vers les Indes, quand Colomb, lui, explore (se perd ?) du côté des Caraïbes. En 1501, second voyage, et soixante-quatre jours pour atteindre ce qui sera le Brésil depuis Lisbonne. Au retour de ses expéditions, Vespucci fait connaître ses découvertes. Si bien qu’en 1507, dans sa Géographie, le cosmographe Martin Hylacomilus Waldseemüller dessine une nouvelle terre entre l’Europe et l’Asie, et attribue à Amerigo (Aymeric en italien) Vespucci la découverte de l’ « America », ainsi nommée en hommage à « Amerigo ». La renommée en Espagne de Vespucci est bientôt plus grande et plus forte que celle de Colomb. Il prendra le titre de « Piloto Mayor » au moment même où Colomb sera écarté du pouvoir, décidant du bien-fondé des futurs projets d’explorations à présenter au roi. Quand Colomb s’entêtait à croire que l’Inde était proche, Vespucci avait compris qu’il avait atteint un Nouveau Monde. Vespucci meurt en 1512.

Les férus de géographie iront consulter à la Bibliothèque Richelieu à Paris le fac-similé de la mappemonde de Waldseemüller.

Pour aller plus loin
Consultez les guides de voyage en ligne BrésilPortugalLisbonne.

Texte : Gavin’s Clemente-Ruiz

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