Noël au soleil

Noël en Méditerranée

En Méditerranée, Noël se passe de neige, mais les traditions sont respectées à la lettre. Il faut dire que la Mare Nostrum borde la Terre Sainte, lieu de la Nativité… Et si on y allait ?

Dubrovnik, Malte, les Baléares : marchés, crèches, concerts...

Dubrovnik, Malte, les Baléares : marchés, crèches, concerts...
Noël à Msida © fajno - Fotolia

Que ce soit en Croatie, à Malte ou aux Baléares, Noël tient une place importante dans le cœur des habitants, majoritairement de confession catholique. Marchés, crèches, concerts... les traditions de Noël sont ici au rendez-vous. On les redécouvre par des températures clémentes, celles de l’arrière-saison.

Toute illuminée pour les fêtes de fin d’année, Dubrovnik en Croatie semble sortie d’un conte de fée. Au pied du magnifique Palais Sponza, s’installe un marché de Noël à partir de mi-décembre. L’occasion de goûter aux spécialités culinaires locales comme les hrostule, de bons petits biscuits frits, le kontonjata, une confiserie à la pâte de coing ou encore des amandes confites. Puis direction la place Luza, où acheter des produits artisanaux, comme des céramiques, des tissus, des dentelles (les fameuses)...

À La Valette, capitale de Malte, un sapin géant haut de 7 m plante le décor, devant le nouveau Parlement. 2 000 boules en verre faites main le magnifient ! À deux pas, une messe de minuit se tient à la co-cathédrale Saint-Jean (St John’s co-cathedral) le 24 décembre. Même les plus hermétiques à ce genre de célébrations se réjouiront, tant elle prend ici des allures de concert. Également de nombreuses crèches (parfois vivantes, comme sur l’île de Gozo) ainsi que des spectacles de pantomimes.

À Palma de Majorque, dans les Baléares, on déambule dans les rues illuminées et animées. En journée, on déguste volontiers un délicieux chocolat chaud (une institution : le café Can Joan de S’aigo), accompagné d’une pâtisserie locale, comme une ensaimada. Non qu’on ait vraiment besoin de se réchauffer (les températures oscillent entre 10 et 15 degrés) mais parce qu’il s’agit là d’un véritable délice ! Le soir venu, on pourra s’encanailler jusque très tard dans les bars et restaurants... la fiesta espagnole n’est pas une légende !

L’autre temps fort, pour ceux qui ont la chance d’être encore là, c’est le 5 janvier, jour de l’arrivée des Rois Mages (los Reyes) dans le port de la Lonja. On vient les accueillir en nombre, et surtout avec les enfants. Le matin suivant, ces derniers seront bien gâtés... eh oui, traditionnellement, ils reçoivent leurs cadeaux le 6, par les Rois Mages.

Israël, Palestine : Noël en Terre Sainte

Israël, Palestine : Noël en Terre Sainte
Grotte de la Nativité © rparys - Fotolia

Passer Noël en Israël et en Palestine, c’est se livrer à un véritable pèlerinage. Un voyage unique et spirituel, mais aussi joyeux, émouvant et bercé par une douceur qui avoisine les 20 degrés.

 À Bethléem, en Palestine, Noël prend tout son sens pour les chrétiens, qui la considèrent comme le lieu de naissance de Jésus. Pour une messe de minuit inoubliable, on se rend justement où il serait né : à la Basilique de la nativité. Construite par Constantin en 326,  elle est inscrite au patrimoine mondial de l’Unesco depuis 2012. Une splendeur !

À Jérusalem, il faut se rendre à la Basilique du Saint-Sépulcre, dans la vieille ville, abritant le lieu présumé du Calvaire (Golgotha) et le tombeau du Christ. Fin décembre, se déroule aussi un festival de Noël au YMCA à Jérusalem, avec un sapin géant, des stands d’artisanat et de la musique.

Au nord du pays, direction Nazareth, où Jésus passa sa jeunesse. On y trouve un grand marché de Noël très animé, entre artisanat et traditions culinaires. Pour la veillée de Noël, une messe a lieu à la Basilique de l’Annonciation.

Dans un tout autre registre, pas moins magique pour autant, la mer Rouge offre des plongées inoubliables, parmi les plus réputées du monde. Dans l’extrême sud du Pays, dans la station balnéaire d’Eilat, les plongeurs se régalent : les fonds marins y sont d’une grande richesse. Même un simple kit palmes/masque/tuba suffit déjà à les observer.

Noël ailleurs dans le pays...

À Haïfa : au mois de décembre, la Fête des Fêtes prône le vivre ensemble, le respect et la paix entre les trois religions monothéistes. Rendez-vous dans le quartier arabe Wadi Nisnas, où trouver bijoux anciens et mets typiques, comme le dessert « Knafe de Noël ».

À Tel Aviv : marché de Noël sur le port de Jaffa.

Astuce

On peut commander à l'avance des tickets pour la messe de minuit à Bethléem. http://www.cicts.org/default.asp?id=748

Texte : Aurélie Michel

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