Saint-Nicolas et Noël en Lorraine

Saint-Nicolas et Noël en Lorraine
Bar-le-Duc Animations

Chaque année, au début du mois de décembre, la Lorraine célèbre un personnage haut en couleur : saint Nicolas ! Un inconnu dans le reste du pays, mais une star dans la région : sa réputation dépasse, dans le cœur des enfants lorrains, celle du Père Noël. Les principales villes de la région, Metz, Nancy, Bar-le-Duc ou Saint-Nicolas-de-Port organisent, pour l’événement, un grand nombre de célébrations, de festivités et d’activités en tout genre… Préparez-vous à en avoir plein les yeux !

La légende de saint Nicolas

Dans certaines régions de France et d’Europe, les enfants n’attendent pas Noël pour recevoir des cadeaux ! Au début du mois de décembre, des pays comme la Belgique, les Pays-Bas, l’Allemagne, l’Autriche, le Luxembourg, et le nord-est de la France, célèbrent la Saint-Nicolas.

Selon la tradition, au cours de la nuit du 5 au 6 décembre, le saint, accompagné du Père Fouettard, vêtu de noir et porteur d'un grand fagot, se rend dans chaque foyer. La veille au soir, les enfants préparent et posent, devant la cheminée, de la nourriture. Traditionnelement, un petit verre de mirabelle pour saint Nicolas, puis du sucre et une carotte pour sa mule. Le lendemain matin, ils trouvent, à la place, soit des friandises, soit du charbon, selon qu’ils ont été sages ou non durant l’année. Une orange et du pain d’épices à son effigie sont généralement les cadeaux offerts par le saint.

Cette fête avant l’heure célèbre une personne ayant réellement vécu entre les IIIe et IVe siècles de notre ère : l’évêque Nicolas de Myre. De son vivant, ce bienveillant et généreux personnage fut le protecteur des enfants, des veuves et des plus faibles. Persécuté par les Romains, il aurait, selon la légende reprise dans une comptine locale, ressuscité trois enfants tués par un boucher.

Ses miracles furent si nombreux qu’il est aujourd’hui saint patron de nombreuses corporations ou groupes tels que les enfants, les navigateurs, les prisonniers, les avocats ou les célibataires. Le Père Fouettard, quant à lui, est une pure invention destinée à intimider les enfants désobéissants !

Le saint patron de la Lorraine

En Lorraine, la fête a une importance particulière puisque saint Nicolas est le saint patron de la région depuis 1477. À cette date, alors que le duché était occupé par la Bourgogne, le duc René II implora le saint de lui venir en aide. Après avoir remporté la victoire, la Lorraine fit de lui son protecteur. Une grande basilique, abritant une de ses reliques, lui est dédiée à Saint-Nicolas-de-Port, au sud de Nancy. Des dizaines de rues et de portes d’octroi portent son nom, et c’est ici un honneur de s’appeler Nicolas !

Jusque dans les années 1960, la Saint-Nicolas était, pour les enfants lorrains, une fête bien plus importante que la fête de Noël. Aujourd’hui encore, dans certaines familles, la tradition des cadeaux se fait à cette occasion, et non le 25 décembre, voire aux deux fêtes.

Le premier samedi ou dimanche de décembre, aussi bien à Nancy qu’à Metz, Épinal, Bar-le-Duc ou encore Verdun, sont organisés des défilés de Saint-Nicolas. Le saint est installé sur un char et défile, accompagné du Père Fouettard, du boucher et des trois petits enfants de la légende. Le 6, les deux personnages visitent les jeunes enfants dans leurs écoles et leur donnent, s’ils sont chanceux, de beaux cadeaux !

Des célébrations dans toute la région

Autour de cet événement, un grand nombre de célébrations, de festivités et d’activités en tout genre sont prévues en Lorraine. À Nancy, la Saint-Nicolas est véritablement la fête à ne pas manquer. C’est dans cette ville qu’on rencontre le plus de faste et de gaieté ! Le premier week-end de décembre se déroulent les principales animations : spectacles pyrotechniques sur la place Stanislas, fête de la soupe géante, jeu de lumière sur les murs de la ville, défilé. Un bal viendra, de plus, annoncer les « Festivités Renaissance 2013 » que les fêtes de la Saint-Nicolas 2012 intronisent joyeusement !

D’autres villes comme Metz et Bar-le-Duc (photo) mettent tout en œuvre pour rendre cette fête inoubliable ! Feux d’artifices, défilés de chars et marchés de Noël seront au rendez-vous. Les places des principales villes accueillent des villages du Père Noël, des crèches géantes et des chalets aux décorations traditionnelles.

Cette année, le Comité Régional du Tourisme de Lorraine propose, à cette occasion, des idées week-end permettant de profiter de l’ambiance chaleureuse et typique des fêtes de fin d’année de la région. Il s’agit de forfaits séjour tout compris (hébergement, repas, activités).

Et aussi... Noël en Moselle

En Moselle, on prend également les fêtes de fin d’année au sérieux avec l’opération « Noëls de Moselle », organisée par le conseil général. Quelque 400 activités sont proposées. Au-delà des traditionnels marchés de Noël à Metz, Sarreguemines, Thionville, Yutz, Creutzwald et String-Wendel, de multiples animations musicales, gastronomiques, artisanales et pyrotechniques sont prévues dans les différentes villes mosellanes.

Au programme, notamment : la 17ème Fête du foie gras à Phalsbourg le deuxième et le troisième week-end de décembre, la 16ème Parade Magique de Noël à Sarrebourg le 9 décembre, et un grand show gastronomique en compagnie des chefs étoilés et maîtres cuisiniers du Pays de Sarrebourg à Saint-Quirin le 1er décembre.

Il faut dire qu’en Moselle la célébration de Noël prend un sens tout particulier. En effet, ce fut un artisan mosellan qui créa, il y a 160 ans environ, l’une des traditions les plus universelles qui soit : la boule de Noël !

Jusqu’au milieu du XIXème siècle, c’était avec des fruits, souvent des pommes, que l’on décorait nos arbres de Noël. En 1858, une grande sécheresse priva les Vosges et la Moselle de décoration fruitière. Un verrier mosellan souffla alors les premières boules destinées à remplacer les fruits.

Depuis, la verrerie de Meisenthal, dans le pays de Bitche, perpétue cette tradition et le savoir-faire verrier mosellan. Chaque année, un artiste est invité à réinterpréter la boule de Noël, cette année elle s’appelle VROUM et vous la trouverez à Meisenthal et à Metz.

Pour en savoir plus

Pour préparer votre séjour, consultez notre fiche Lorraine.

Comité régional du tourisme de Lorraine

Consultez la programmation des festivités de la Saint-Nicolas dans les différentes villes

Metz et Nancy sont desservies plusieurs fois par jour par le TGV Est Européen depuis Paris, Lille, Nantes, Rennes et Bordeaux.

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Pour plus d’information sur l’opération Noëls de Moselle.

Jusqu’à la fin du mois de décembre, une série d’expositions se déroulent au Centre International d’Art Verrier de Meisenthal. En particulier, du 10 novembre au 29 décembre l’exposition-démonstration-vente Les boules de Noël de Meisenthal.

Une exposition « Les boules de Noël : un itinéraire hors du commun » est installée sur les grilles de la Gare de l’Est du 20 novembre au 20 décembre.

Un livre pour le jeune public de Séverine Vidal, « Anton et Lotti. La merveilleuse histoire des boules de Noël de Goetzenbruck à Meisenthal » et illustré par Amandine Meyer vient d’être édité.

Lire nos idées week-end Nancy, la belle Lorraine et Escapade à Metz.

Texte : Pauline Guillemet

Mise en ligne :

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