Jérusalem / Tel-Aviv : si loin, si proche

Jérusalem, trois fois sainte

Jérusalem, trois fois sainte
Jean-Philippe Damiani

Tout d’abord, il y a la splendeur du vieux Jérusalem, qui laisse le voyageur stupéfait d’admiration. Puis, les histoires et les images, anciennes ou d’actualité, que l’on associe immanquablement à la ville « céleste ». Tout voyage à Jérusalem tient, en quelque sorte, du pèlerinage, qu’il soit religieux, culturel ou historique. Le passé, présent à chaque coin de rue, ne s'y visite pas comme un vestige. Et c’est ici qu’on mesure vraiment à quel point les cultures de cette région du globe sont imbriquées.

L’atmosphère de Jérusalem, ville sainte pour les juifs, les musulmans et les chrétiens, est comme saturée de ferveur et de sacré. Les rues de la vieille ville semblent toutes conduire, comme sous l’effet d’un aimant, au Mur des Lamentations (photo), vestige du second Temple de Salomon et principal lieu saint du judaïsme. Le site est protégé par un important dispositif de sécurité.

Juste au-dessus, s’élève le splendide Dôme du Rocher avec sa coupole dorée, troisième lieu saint de l’Islam. C’est de ce rocher que Mahomet serait monté au ciel, après son voyage nocturne depuis La Mecque. Au même endroit, Abraham aurait scellé l'Alliance avec son dieu, donnant naissance à la foi juive. C’est aussi ici que furent érigés les deux Temples juifs, détruits par les Babyloniens et les Romains. Un lieu sacré, à la fois pour les juifs et les musulmans.

L’accès au Dôme du Rocher et à la mosquée El-Aqsa est interdit aux non musulmans. On se contente donc de l’esplanade des mosquées, empreinte de sérénité, accessible par une seule rampe d’accès rigoureusement contrôlée (longue file d’attente).

À quelques minutes de là, la via Dolorosa, chemin de croix du Christ, conduit à la basilique du Saint-Sépulcre, abritant le lieu présumé du Calvaire (Golgotha) et le tombeau du Christ. En tout, six églises chrétiennes cohabitent dans ce lieu saint. Les clés de la porte principale sont confiées depuis des siècles aux deux mêmes familles musulmanes. Pour mettre tout le monde d’accord ?

Texte : Jean-Philippe Damiani

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