Kunming et ses environs
Kunming - Dominique Roland

À 2 000 m d’altitude, près du lac Dian où prospéra une remarquable culture du bronze (12e s av. J.-C.-1er s. ap. J.-C.), Kunming est moins polluée que les autres capitales chinoises.

C’est une ville humaine (1 million d’habitants), où règne un revigorant brassage culturel. 40 % de la population est non Han (ethnie majoritaire en Chine), tandis que l’Asie du Sud-Est et l’aire culturelle tibétaine sont voisines.

Pour une belle promenade, démarrez du majestueux temple Yuantong (圆通寺), rejoignez le lac Cuihu (翠湖公园), puis le quartier du Marché aux Fleurs et aux Oiseaux (Huaniao shichang ;花鸟市场) et ses élégantes demeures en bois. Sur Nanping Jie (南屏), axe principal d’un hyper centre plus populaire qu’élitiste, la modernité se fane et renaît par bouquets successifs.

Modestes, les musées abordent l’histoire du Yunnan, carrefour d’antiques routes commerciales et siège de royaumes, tour à tour alliés ou ennemis, de la Chine ou du Tibet. Le musée provincial (云南省博物馆) se consacre ainsi aux 26 ethnies de la province, un record dans un pays qui en compte 56 en tout.

À 12 km au nord-ouest de Kunming, le Temple des Bambous (Qiongzhu Si ; (筇竹寺) fut au 13e s le 1er sanctuaire yunnanais de l’école Chan (zen en japonais) . Il abrite l’une  des plus belles collections chinoises de statues d’arhats (apôtres du bouddhisme), au style caricatural en vogue à la fin du 19e s.

Côté nature, les pitons karstiques des forêts de Pierre de Shilin (石林) et Naigu Shilin (乃古石林) orchestrent le spectacle unique du minéral travesti en végétal.

Venu de Birmanie, sa majesté le jade illumine le shopping. Pour une pièce certifiée, choisissez un magasin officiel. Négociez, même si le prix semble fixe.

Autre trésor du Yunnan, le thé. Les infusions du célébrissime Pu-Er revêtent des couleurs allant du jaune délicat au carmin. Son commerce soulève les passions ; on le devine sur le grand marché du thé.

Texte : Dominique Roland et Stéphanie Déro

Mise en ligne :

Chine Les articles à lire

Voyage Chine

Bons Plans Voyage

Services voyage