Les parcs nationaux de France

Parcs nationaux de France : côté mer

On ne compte que deux parcs nationaux au bord de la mer en France, tous deux situés en Méditerranée.

Parc national des Calanques (Bouches-du-Rhône)

Parc national des Calanques (Bouches-du-Rhône)
© clarom69 - Fotolia

Fiche d’identité : né en 2012 dans le département des Bouches-du-Rhône (Provence-Alpes-Côte d'Azur). Il a deux cœurs : terrestre (8 500 ha) et marin (43 500 ha).

Ce parc national a la particularité d’être à la fois terrestre, marin et périurbain. Il s’étend sur les communes de Marseille, Cassis et La Ciotat.

Il comprend notamment des trésors tels que le massif des Calanques. Constitué de crêtes (parcourues par une route), de falaises qui tombent à pic dans la mer Méditerranée, de criques agrémentées de petites plages, c’est un ensemble de paysages à la fois arides et sublimes, parsemés de cabanons construits pour passer du bon temps par les habitants de la région.

Les falaises Soubeyranes, avec leur cap Canaille (394 m), surplombent également la mer où s’égrènent les îles de l’archipel du Frioul qui fait face à Marseille : Pomègues, Ratonneau, If (et son fameux château), ainsi que l’îlot Tiboulen.

La faune et la flore y sont très particulières, de même que sur l’archipel de Riou, hôtel apprécié par quantités d’oiseaux migrateurs. Comme son nom l’indique l’île Verte est quant à elle boisée, c’est la seule à l’être dans le parc.

Enfin, les paysages sous-marins font la joie des plongeurs : canyons, grottes, herbiers de posidonie…

À faire : randonnée, escalade, plongée, nautisme, balades en bateau, pêche…

Parc national des Calanques : www.calanques-parcnational.fr

Parc national de Port-Cros (Var)

Parc national de Port-Cros (Var)
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Fiche d’identité : né en 1963 dans le département du Var (Provence-Alpes-Côte d'Azur). Son cœur est terrestre (1 700 ha) et marin (2 900 ha).

Perle de la Côte d’Azur, ce parc prend le nom de Port-Cros, l’une des îles d'Hyères, lesquelles font face à cette station balnéaire. Longue de 4 km et large de 2,5 km, elle présente un relief montagneux qui rappelle le massif des Maures dont elle fit partie. Des côtes rocheuses donnant sur la Méditerranée et comprenant des falaises, des baies… Si vous lui trouvez une allure de repaire de pirates, vous ne délirez pas, elle le fut !

Un peu plus grande, l’île de Porquerolles fait partie elle aussi du parc. C’est un petit paradis qui est riche d’une côte morcelée en criques, de plages de sable arborées, d’un conservatoire botanique national méditerranéen…

Dans les deux îles, on découvre aussi des églises, des châteaux, des forts.

Sur l’île du Levant, leur voisine, ce n’est pas des pirates que vous croisez, mais des naturistes dont c’est l’un des principaux spots en France. Sur cette terre se trouve également la réserve naturelle des arbousiers, domaine lui aussi typiquement méditerranéen.

Les fonds marins du parc sont évidemment formidables. De par leur faune et leur flore, mais aussi en raison de la présence de plusieurs épaves de navires.

À voir également, des sites proches gérés par le parc : les espaces naturels de la presqu'île de Giens et du Cap Lardier, ainsi que les anciens salins d'Hyères.

À faire : randonnée, VTT, baignade, nautisme, balades en bateau, exploration des fonds en aquascope (embarcation semi-submersible), randonnée palmée sur des sentiers sous-marins, plongée…

Parc national de Port-Cros : www.portcrosparcnational.fr

Texte : Michel Doussot

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