Krka, au milieu coule une rivière
Jean-Philippe Damiani

De Šibenik, 20 minutes suffisent pour se rendre au parc national de Krka (prononcer « Keurka »). S’étendant sur 109 km2, ce havre de verdure et de fraîcheur s’étend le long de la rivière Krka, entre Knin et Skradin. La rivière, qui traverse d’imposants massifs karstiques, a creusé des canyons, mais surtout sept spectaculaires cascades.

Les chutes d’eau sont dues à un phénomène géologique particulier : le travertin, une roche poreuse formée par le dépôt de sédiments calcaires qui se sont amassés sous des supports naturels, comme la mousse et les algues. Sous la poussée des eaux, le travertin s’effrite à nouveau, remodelant sans cesse le paysage.

Comme à Plitvice, c’est une symphonie aquatique avec cascades, ruisseaux, marécages ou sources. Des passerelles permettent de passer au-dessus des lacs et à travers la forêt. Pas moins de 860 espèces de plantes et plus de 200 espèces d’oiseaux sont recensées dans ce petit paradis, mais aussi des loutres, des poissons, des batraciens et des reptiles.

Plusieurs entrées permettent de pénétrer dans le parc, où l’on peut également se déplacer en bateau, sur la rivière Krka. Les chutes de Skradinski sont les plus spectaculaires et les plus populaires. On y trouve un village ethnographique exposant les traditions de l’arrière-pays dalmate (tissage, travail de la laine, élevage…). Possibilité de se baigner au pied des chutes – et uniquement là, car le courant est très fort –, mais il y a foule en été.

Pour être plus au calme, il faut remonter la rivière jusqu’à l’île de Visovac (2 h de croisière), minuscule et toute mignonne avec son monastère franciscain du 15e siècle. Plus loin encore, accessible seulement en voiture, la chute de Roski Slap se jette avec fougue dans le paisible lac de Visovac.

Au bord du lac, d’anciens moulins à eau transformés en gargotes servent du fromage et des salaisons dalmates, à déguster à l’ombre des arbres. Un cadre bucolique, quasi virgilien, que l’on quitte à regret.

Texte : Jean-Philippe Damiani

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