Dans les canyons de Paklenica
ONT Croatie – Ante Zuboviæ

À une vingtaine de kilomètres de Zadar et de la côte, s’élève une barrière montagneuse longue de 145 km, culminant à 1 700 mètres. Au printemps, le contraste entre le bleu de l’Adriatique et les sommets enneigés du Velebit est saisissant. À la hauteur du bras de mer Velebitski Kanal, près de Zadar, le massif blanc et gris plonge dans la mer. C’est à cet endroit, près de Stari Grad, que se trouve l’entrée du parc national de Paklenica (prononcer « Paklenitsa »), l’un des paysages les plus spectaculaires de Croatie.

Classé Réserve de la biosphère par l’Unesco, en raison de la diversité de son écosystème et de son patrimoine géologique, Paklenica offre un décor particulièrement tourmenté : relief karstique déchiqueté et chaotique, roches jaillissant vers le ciel, canyons bordés de falaises abruptes, grottes… Le massif sert également de barrière climatique : du côté de l’Adriatique, le climat est de type méditerranéen, sur l’autre versant, l’influence continentale domine.

Ce net contraste se retrouve également dans la flore avec, d’une part, les essences méditerranéennes (chênes, figuier, garrigue), de l’autre, des forêts de hêtres, de résineux et d’érables.

Côté animaux, près de 200 espèces d’oiseaux sont répertoriées dans le parc, dont des vautours (en voie de disparition) et des aigles royaux. Impossible d’énumérer toute l’arche de Paklenica, où l’on peut rencontrer des loups, des ours, des rongeurs, des chamois, des cerfs, des sangliers et… pas mal de serpents en été, dont une vipère mortelle. Attention à vous !

Avec plus de 150 km de chemins de randonnées et de treks, le parc de Paklenica est un formidable terrain de jeux pour les amateurs de nature. Les randos dans les canyons de Velika Paklenica et Mela Paklenica (compter au moins 4 h) sont les plus populaires. Possibilité d’escalader les monts de Sveto Brdo (1753 m) et de Vaganski (1 757 m). Dans tous les cas, il faut être en bonne condition physique, particulièrement en été, car le soleil tape fort.

Texte : Jean-Philippe Damiani

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