Les lacs de Plitvice, en vert et bleu
Jean-Philippe Damiani

Au nord du Velebit, on traverse de grandes étendues pratiquement vides, entourées de montagnes, dans un décor qui fait penser au Canada. Au bout d’une heure d’une très belle route, on arrive aux lacs de Plitvice, une merveille naturelle inscrite au Patrimoine mondiale de l’humanité par l’Unesco.

Avec près d’un million de visiteurs annuels, Plitvice (prononcer « Plitvitsé ») est le plus populaire des parcs nationaux de Croatie, à juste titre. Le site, au cœur d’une succession de vallées plus ou moins encaissées, compte 16 lacs disposés en escaliers sur 130 mètres de dénivelé (503 à 636 m) et 7 km de long environ. Alimentés par des sources et des torrents, les lacs sont reliés entre eux par des cascades et des chutes d’eau.

Les sédiments, issus de l’érosion, donnent des teintes étonnantes à l’eau des lacs. Suivant leur concentration et la végétation aux alentours, les perles aquatiques de Plitvice offrent des teintes turquoise ou émeraude, opaques ou limpides. Spectaculaire ! Tout autour, de denses forêts de résineux, de hêtres et d’érables confèrent un aspect dramatique au parc, qui abrite une faune très riche (ours, loups, chats sauvages, cerfs, canards…).

Reliés entre eux grâce à un système efficace de navettes et de bateaux, les lacs se visitent facilement (compter au moins 4 – 5 h) grâce à des parcours de promenade bien balisés et à des passerelles de bois passant juste au-dessus des eaux, dont on peut entendre le murmure, ou en longeant les cascades.

Petit conseil de visite : commencez par les lacs inférieurs le matin, mieux exposés au soleil, et partez tôt, car vous ne serez pas les seuls à profiter de la beauté de Plitvice !

Texte : Jean-Philippe Damiani

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