Šibenik, le joyau de pierre blanche
Jean-Philippe Damiani

Au sud-est de Zadar, à mi-chemin de Split, arrêt obligatoire à Šibenik. Moins connue que ses voisines, cette petite ville, construite en amphithéâtre face à la mer, est pourtant l’un des joyaux de la côte dalmate. Šibenik (prononcer « Chibenik ») peut servir de base pour visiter le parc national de Krka – excursions à la journée par la route ou en remontant la rivière en bateau – et celui des îles Kornati. De Šibenik, on peut facilement rejoindre en bateau les îles voisines de Zlarin, Kaprije ou Sirje pour se baigner ou faire de la plongée (culture de coraux à Zlarin).

Fondée par les Croates en 1066 sur l’estuaire de la Krka, la vieille ville de Šibenik fait preuve d’une belle unité esthétique. Les quatre siècles d’occupation vénitienne y ont laissé de superbes demeures aristocratiques en pierre blanche, une bonne douzaine d’églises (il y en eut jusqu’à 27 sous les Vénitiens !), les vestiges d’une forteresse et de remparts, des ruelles pentues et pavées, des portes voûtées, des puits, des statues de lion de Saint-Marc et des passages secrets. La nuit, dans l’éclairage des réverbères, l’atmosphère se nimbe de mystère et le charme de la ville n’en est que plus intense.

Fierté de la ville, la cathédrale Saint-Jacques (photo), classée au patrimoine mondial de l’Unesco, compte parmi les plus belles églises de Croatie. Construite à partir de 1431, elle doit beaucoup à un architecte génial, Georges le Dalmate (Juraj Dalmatinac). Admirez le portail Renaissance du flanc droit et les 72 têtes sculptées du chevet de l’église, représentant d’anonymes bâtisseurs de la cathédrale.

Achevez votre balade au château Saint-Michel, vestige d’une forteresse du XVIe s., bâtie sur une colline dominant Šibenik. Magnifique panorama sur les toits de tuile rouge, la cathédrale, les clochers des églises, les îles et la rivière Krka.

Texte : Jean-Philippe Damiani

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