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Xochimilco, la Venise mexicaine

Xochimilco, la Venise mexicaine
Trajineras à Xochimilco © Marcos - stock.adobe.com

Mexico, à 2 240 m d’altitude, s’affaisse chaque année d’environ deux centimètres. Pour comprendre ce phénomène, il faut remonter aux origines de la ville. Environnée de canaux, la cité de Tenochtitlan était bâtie sur le lac Texcoco, progressivement asséché sous la domination espagnole. De cet ancien paysage lacustre et verdoyant, il ne reste plus que Xochimilco, à 28 km au sud de la ville.

À la fin du 15e siècle, ce quartier était relié à Tenochtitlan par une chaussée qui servait aussi de digue. Xochimilco rassemblait des chinampas, des surfaces cultivables. C’est le reflet d’une époque où les premiers habitants, les Mexica, vivaient en symbiose avec l’eau. Ils avaient fondé comme un jardin fertile avec des champs de haricot, de maïs, de tomate, ces deux derniers aliments étant inconnus en Europe il y a 600 ans.

Parfois surnommé la « Venise mexicaine », Xochimilco a été inscrit au Patrimoine mondial de l’Unesco en 1987. Le lieu peut se visiter à bord de grandes barques colorées à fond plat appelées « trajineras ». Curiosité de l’endroit : « La Isla de la Munecas », une île où des poupées par dizaines sont accrochées aux branches des arbres. Flippant.

Texte : Joël Métreau

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