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Les plus grands lacs du monde

Les plus grands lacs du monde
Bruce Peninsula. Claude Hervé-Bazin

Ils sont cinq : Supérieur, Michigan, Huron, Erié et Ontario (d’ouest en est), du plus élevé au plus bas, comme autant de marches séparées par des séries de rapides.

Leur taille colossale, digne de mers intérieures, reflète l’énormité de la calotte glaciaire qui, lorsqu’elle se mit à fondre, il y a 10 000 ans, remplit peu à peu de ses eaux les dépressions. Réunis, les Grands Lacs renferment aujourd’hui près d'un cinquième de l'eau douce terrestre !

Deuxième en taille après le Supérieur et troisième au monde, le lac Huron se scinde en deux : bassin principal à l’ouest, baie Géorgienne à l’est, aux eaux particulièrement limpides. Entre les deux, flotte Manitoulin, la plus grande île lacustre au monde.

Atteinte depuis la Transcanadienne, l’île Manitoulin déroule des paysages éternels de forêts, de campagne, de lacs. On y pêche, on s’y oublie loin des villes. Le tiers de la population est encore amérindien et, de juin à août, les pow-wows donnent une bonne raison de s’y perdre.

L’été, le ferry Chi-Cheemaun (“grand canoë” en algonquin) cingle vers Tobermory, un gentil petit port amarré à l’extrémité nord de la péninsule de Bruce. Dans le Bruce Peninsula National Park voisin, les sentiers mènent à de courtes falaises matérialisant l’escarpement du Niagara, qui s’étire en dents de scie jusqu’aux célèbre chutes, à 700 km de là.

Au large, le Fathom Five National Park protège une flottille d’îlots boisés. On débarque sur la petite Flowerpot pour admirer ses deux célèbres rochers littoraux en forme de pots de fleurs. Un bout du monde rêvé, où ne vivent qu’oiseaux et écureuils.

Texte : Claude Hervé-Bazin

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