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Midland, sur la trace des missionnaires français

Midland, sur la trace des missionnaires français
Sainte-Marie-au-pays-des-Hurons. Claude Hervé-Bazin

Remontons une nouvelle fois le temps, du côté de Midland. Au début du XVIIe siècle, la Nouvelle-France ne compte encore que quelques centaines d’habitants. Abandonnant Québec, des jésuites emboîtent pourtant le pas de Samuel de Champlain jusqu’à la “mer douce” (baie Géorgienne). Leur mission dans ces confins du monde connu ? Évangéliser les Ouendats (Hurons), un peuple d’agriculteurs plutôt pacifique.

La mission de Sainte-Marie-au-pays-des-Hurons prend forme en 1639, derrière une double palissade haute de 5 m — la foi n’empêchant pas quelques précautions… Dans ces murs, abritant église, habitations, ateliers, potager et maisons communes ouendates, réside tout au plus une soixantaine d’hommes à la belle saison.

L’hiver, malgré sa rudesse, est temps de mission. Persuadés que les belles histoires ne peuvent se conter en été, au risque de voir les cultures s’arrêter de pousser pour les écouter (!), les Ouendats ne tendent l’oreille aux prêtres qu’au coin du feu… Les conversions ne se ramassent pourtant pas à la pelle et les rares convertis sèment la discorde au sein de leur peuple.

Dix ans à peine après sa fondation, la mission, en but aux attaques iroquoises, est abandonnée et brûlée par ses occupants. Les Canadiens, si doués pour les voyages dans le temps, l’ont rebâtie à l’identique, avec guides costumés.

Un temps fort, prolongé à Huronia (village huron reconstitué), en pleine ville de Midland, et au Discovery Harbour, un arsenal britannique méticuleusement rendu à la vie à Penetanguishene.

Texte : Claude Hervé-Bazin

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