L'Ontario, un concentré de Canada

Les chutes du Niagara, le tonnerre des eaux

Les chutes du Niagara, le tonnerre des eaux
Claude Hervé-Bazin

La parenthèse tempérée du lac Ontario se referme au sud sur un pays de cocagne. À l’abri relatif des blizzards, la Fruit Belt de la province voit défiler des bourgades tranquilles où prospèrent vignes et vergers.

À Niagara-on-the-Lake, l’escale s’impose le temps d’une balade au pied des demeures loyalistes et d’une dégustation d’ice wine. Ce drôle de breuvage, obtenu à partir de raisins gelés sur pied, vaut les meilleurs licoreux.

Remontant le long d’une large rivière impétueuse, la Niagara Parkway s’approche du but du voyage, en forme d’apothéose. Son seul nom évoque sa puissance :  Ongniaahra, le “tonnerre des eaux”. “La masse du fleuve s'arrondit en un vaste cylindre, puis se déroule en nappe de neige (…) on dirait une colonne d'eau du déluge”, écrivait Chateaubriand.

Les chutes du Niagara ne sont pas les plus grandes du monde, mais leur cadre en fer à cheval est si théâtral, et la puissance de la rivière telle (6000 m3/s), que le spectacle est incontestablement grandiose.

A l'origine situées à 11 km en aval, les falls ont peu à peu rongé l'escarpement à rebours. En chemin, elles ont formé une gorge profonde, aux rapides mortels.

C'est à l'endroit où l'impétueux cours d'eau continue de creuser l'escarpement que se libèrent aujourd'hui, de part et d'autre de Goat Island, les Horseshoe Falls (52 m), formant un rideau de 700 m de large, et les plus petites American Falls. La force de l'eau, pilonnant la roche, a creusé au pied des chutes un bassin naturel profond de 56 mètres !

Texte : Claude Hervé-Bazin

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