L'Ontario, un concentré de Canada

Upper Canada Village : retour sur le passé

Upper Canada Village : retour sur le passé
Upper Canada Village. Claude Hervé-Bazin

C'est ici, aux portes du Québec, que s’est véritablement joué le destin du Canada. Dans cet Ontario nourri de bon sang loyaliste par la Révolution américaine et la guerre de 1812, les Anglais ont remporté la première bataille des berceaux. Ils ont alors fait leur ce territoire qui ne l’était encore que nominalement après la prise de la Nouvelle-France (1763).

Niché sur les berges du fleuve, l’Upper Canada Village ramène à ces temps anciens où la reine Victoria gouvernait encore aux destinées quotidiennes du pays. L’hymne à sa gloire, affiché en bonne place dans la salle d’école, où s’appliquent pour la journée des élèves en costume d’époque, souligne bien le lien indéfectible.

Il y a quelque chose de sublimé, de poétique, dans ce beau village d’une quarantaine de bâtiments authentiques, recréé comme dans les années 1860. Les jardinets y débordent de fleurs, les potagers de légumes, les figurants costumés s’y déplacent en carriole à cheval.

A quelques pas, le meunier moud la farine que fera cuire le boulanger et la scierie, alimentée par une roue à aubes, livre son quota quotidien de grosses planches. Les vieux métiers à carder et tisser de la lainerie s’activent dans un bruit sourd.

Midi venu, on se retrouve attablé sur la véranda de l’hôtel Willard’s (chambres à 35 sous), pour un authentique déjeuner de soupe au pois ou une tarte aux pommes.

Texte : Claude Hervé-Bazin

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