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Les dingos des chutes du Niagara

Les dingos des chutes du Niagara
Claude Hervé-Bazin

Qu’importe la foule et la panoplie d’attractions touristiques inventées au fil du temps : la force de la nature demeure.

Pour mieux en prendre la mesure, les tunnels du Journey behind the Falls (“voyage derrière les chutes”) ont été percés à même la roche dès 1888. Un ascenseur descend jusqu’à ces boyaux humides, qui débouchent l'un derrière le rideau opaque des Horseshoe Falls, l’autre à son pied même.

Autre option : la croisière en cape de pluie, serrés sur le pont, à bord du Hornblower ou du vieux Maid of the Mist, qui croisent jusqu'à la base de la cataracte. Tempête d'embruns garantie !

Une omelette au-dessus du vide !

À côté du spectacle naturel, les hommes ont longtemps cherché à s'illustrer. En 1829, un certain Sam Patch sauta de 26 m de haut dans les eaux de la rivière.

Les années 1860 virent l'avènement des funambules. Le Grand Blondin, Jean-François Gravelot de son vrai nom, un Français, fut le premier et le plus célèbre, traversant à de multiples reprises les gorges sur un câble, portant son manager sur le dos, avec une brouette et même un poêle pour se faire cuire une omelette au-dessus du vide…

Ses successeurs et concurrents ne manquaient pas non plus d'imagination. Tous officiaient pour la gloire et faisaient de leurs acrobaties un gagne-pain.

Capitaines et marins d'eau douce tentèrent d'apprivoiser en bateau ou à la nage les rapides de la rivière Niagara. Les plus fous se laissèrent aller à descendre les chutes dans des tonneaux !

 Contre toute attente, beaucoup survécurent. Les autres reposent en paix, dans la section des cascadeurs du cimetière d'Oakwood.

Texte : Claude Hervé-Bazin

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