L'Ontario, un concentré de Canada

Ottawa, la capitale entre deux mondes

Ottawa, la capitale entre deux mondes
Relève de la garde devant le Parlement. Claude Hervé-Bazin

C’est à la même époque (1867) que la reine Victoria, toujours elle, choisit de faire d’Ottawa la capitale du nouveau dominion du Canada. La légende dit qu’elle lança son doigt au hasard sur une carte du pays. Les historiens, eux, y voient un compromis géographique et politique mûrement réfléchi, à la frontière des mondes anglophone et francophone.

Engoncé dans son rôle depuis bientôt un siècle et demi, le Parlement canadien néo-gothique veille sur la large rivière des Outaouais depuis sa colline. On le visite religieusement, avant d’aller assister, chaque matinée d’été, à l’incontournable relève de la garde des red coats, coiffés de leur chapeau de poil d’ours (à 10h par beau temps).

En contrebas, le canal Rideau, classé à l’Unesco, se hisse au-dessus du cours d’eau au gré de huit écluses en échelle. Bâti dans les années 1830, c’est lui qui, en vérité, a donné naissance à la ville. Long de 202 km et s’étirant jusqu’au lac Ontario, il devait permettre de sécuriser les approvisionnements à une époque où les États-Unis étaient plus ennemis qu’amis.

Juste au-dessus, l’emblématique hôtel Château Laurier, bâti par la compagnie des chemins de fer, rappelle le Château Frontenac québécois. À quelques pas de là s’étend le marché By, avec sa cohorte de stands, de restaurants et de bars. On y grignotte une queue de castor, cette drôle de beigne (beignet) aplatie à la canelle.

Après avoir repris des forces, on se lance dans la visite des grands musées — Beaux-Arts, Histoire (à Hull, côté québécois), Nature, Guerre, Aviation, tous les grands thèmes sont explorés. Mention spéciale pour le Musée canadien de l'histoire, sa superbe architecture et son époustouflante salle du Canada !

Texte : Claude Hervé-Bazin

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