Tanzanie, à l'ombre du Kilimandjaro

Kilimandjaro, la fin des glaciers

Kilimandjaro, la fin des glaciers
Yafoing

Combien de temps encore chantera-t-on « Les neiges du Kilimandjaro » ? Le temps presse pour ce célèbre volcan situé à 80 km au nord-est d’Arusha. Les glaces fondent comme neige au soleil, si l’on peut dire. Une statistique résume à elle seule l’étendue de la fonte : depuis 1900, 85% des neiges éternelles ont disparu. Et les scientifiques donnent 2025 comme date probable de la fin des glaciers au sommet du « Kili ».

Depuis Moshi, la ville au pied de la montagne, près de 40 000 touristes essaient chaque année de rallier le sommet à 5 892 m d’altitude. La moitié échoue. Pour les autres, le spectacle est sublime avec une arrivée au petit matin du sixième jour d’ascension et une vue au-dessus des nuages (photo). Grimper sur le Kilimandjaro, volcan endormi à trois têtes, est un exercice difficile sur les derniers jours, en raison du froid. Il fait moins de 0° au sommet, même si on se trouve près de l’Equateur.

Les droits d’ascension au « Kili », qui attire les people (Madonna, Zidane, etc.), ne sont pas donnés. Sachez qu’une excursion de six jours revient au moins à 750 $ sans les pourboires. Les porteurs, hommes à tout faire dont on ne peut se passer en raison de l’altitude, ne profitent guère de la manne touristique. Mal équipés et payés une bouchée de pain par les compagnies, ils portent entre 20 et 30 kilos sur leur dos en haute altitude. Chargés de préparer les camps et les repas, ils vivent un marathon quotidien. Récemment, des femmes se sont même lancées dans cette aventure dantesque et ô combien dangereuse.

Sommet mythique, le « Kili » a une histoire riche. Ptolémée, le premier, a identifié le mont enneigé sur une carte, en 200 après J.-C. Et son sommet ne fut atteint que le 5 octobre 1889 par une expédition germano-autrichienne. Selon diverses sources, l’un des guides locaux ayant participé à cette ascension historique serait décédé en 1996, à l’âge canonique de 125 ans !

Texte : Arnaud Bebien

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