Tanzanie, à l'ombre du Kilimandjaro

Tanganyika, longueur et profondeur

Tanganyika, longueur et profondeur
Stuart Semple

La Tanzanie regorge de records. Le lac Tanganyika, au sud-ouest, illustre à merveille le gigantisme de ce pays pratiquement deux fois plus grand que la France. On pourrait d’ailleurs comparer le Tanganyika au Chili : très long et assez étroit. Le lac fait en effet 680 km de long (le premier au monde pour cette caractéristique) pour seulement 60 km de large. Sa profondeur (1 435 m) fait de lui le second de la planète, après le lac Baïkal en Russie.

Pour naviguer sur le Tanganyika, il faut prendre un ferry centenaire, construit en Allemagne au début des années 1910. Les pièces furent acheminées de Hambourg puis assemblées sur place. Le MV Liemba (photo) traverse chaque semaine le lac du nord au sud. On parle de le remplacer et d’en faire un musée flottant à Kigoma, la grande ville du lac Tanganyika. En attendant, il continue son service sans broncher.

L’explorateur David Livingstone a fini ses jours sur les rives du lac. Il est mort en 1871 à Ujiji, près de Kigoma, où un musée dédié à sa mémoire a été ouvert. Son corps fut transporté par le journaliste Henry Morton Stanley jusqu’à Zanzibar. Le même qui, peu de temps avant la mort de Livingstone, lançait à l’explorateur lors de la première rencontre le désormais mythique « Doctor Livingstone, I presume ? ».

Le Tanganyika, c’est aussi le seul endroit de Tanzanie hébergeant des chimpanzés. Ces primates ont été rendus célèbres par les travaux de la scientifique anglaise Jane Goodall, arrivée sur place dans les années 1960.

Texte : Arnaud Bebien

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