Tanzanie, à l'ombre du Kilimandjaro

Zanzibar : boutre, clou de girofle et sable blanc

Zanzibar : boutre, clou de girofle et sable blanc
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Dar-es-Salaam, ville tentaculaire de 4 millions d’habitants, est le port de départ pour Zanzibar. A « Dar », rien de folichon à se mettre sous la dent, à part le bruit, la pollution et les moustiques. On met donc le cap sur l’archipel de Zanzibar, composé de deux îles, Unguja (communément appellée Zanzibar) et Pemba. On débarque à Stone Town, la capitale de l’archipel, après deux heures de navigation.

Zanzibar est un état semi-autonome : il dépend de Dar-es-Salaam pour les affaires qu’il ne peut gérer lui-même. Pour le reste, Zanzibar, qui a son propre président, dispose d’une certaine autonomie. Des générations d’écrivains voyageurs ont rêvé de Zanzibar, sans jamais y venir : Jules Verne, Joseph Kessel ou encore Arthur Rimbaud. Le chanteur du groupe Queen, Freddy Mercury, y est né.

Au débarquement, outre la chaleur qui étreint, un sentiment d’ailleurs saisit le voyageur, avec l’impression de ne plus être totalement en Afrique. L’influence des Omanais, arrivés par boutre au Moyen-Âge, est bien visible. Le sultan d’Oman faisait même de Zanzibar la capitale de son sultanat en 1840.

Pour s’imprégner de l’atmosphère de cet archipel, il faut le traverser en taxi, sur 50 km. On rejoint ainsi la côte Est, plus tranquille. On y apprécie surtout les plages de sable blanc et leurs cocotiers dansant sous l’effet du vent. L’eau bleue et transparente est chaude toute l’année : de quoi se requinquer quand l’hiver sévit en Europe. Le dhow (ou boutre) est l’une des particularités de Zanzibar. Navigation très élancée, le dhow est le bateau de prédilection des Zanzibaris.

À une cinquantaine de kilomètres au nord de Zanzibar, se trouve Pemba : plus petite que sa grande sœur voisine, elle possède des fonds sous-marins encore plus clairs. Pemba produit trois fois plus de clous de girofle que Zanzibar. Elle est très fertile et les Arabes l’appelaient l’île verte (« Al Khudra »). Pemba demeure peu visitée par les touristes, alors que ses plages sont absolument superbes et qu’elle présente de nombreuses curiosités. L’un des nombreux joyaux de la Tanzanie.

Texte : Arnaud Bebien

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