Le meilleur du Portugal

Le meilleur du Portugal : Porto et le Nord

Les sites incontournables du Nord du Portugal : Porto et son vin, les villes historiques de Braga et Guimarães, la nature généreuse du Parc national Peneda-Gerês...

Porto

Porto
Porto © Sergii Figurnyi - stock.adobe.com

Bienvenue dans la deuxième ville du Portugal, après Lisbonne. Et comme à Lisbonne, un antique tramway (années 20 !) vient nous sauver la mise dans les pentes les plus raides. Les ruelles de Porto, pittoresques, révèlent des façades recouvertes de jolis azulejos, les fameux carreaux de faïence portugais, bleus la plupart du temps. Toujours très photogéniques !

Ceux des murs intérieurs de la gare de São Bento valent le coup d’œil : de véritables fresques, représentant des scènes populaires ou des temps forts de l’histoire portugaise du 12e au 15e. On s’attarde aussi devant la librairie Art déco Lello e Irmão et le néoclassique Palacio de la Bolsa, avant de filer sur les rives du Douro. On ne pourra pas louper l’impressionnant pont métallique Dom-Luis, construit à la fin du 19e siècle par un ancien collaborateur d’Eiffel. On reconnaît assurément le style ! Sur le fleuve, on aperçoit aussi de nombreuses gabares – les rabelos – qui, autrefois,  transportaient le porto.

Vallée du Haut-Douro : sur les traces du porto

Vallée du Haut-Douro : sur les traces du porto
Vallée du Douro © Simon Dannhauer - stock.adobe.com

Des vignes, des vignes et encore des vignes… Voilà ce qu’on y voit, dans la vallée du Haut-Douro, depuis 2 000 ans déjà ! Ici, quelque 25 000 viticulteurs cultivent une vingtaine de cépages pour produire, vous l’aurez peut-être deviné… du porto ! Disposées en terrasses à l’effet visuel très graphique, les vignes prennent volontiers le soleil – très fort en été – pour donner un porto aux qualités uniques. Grâce à elles, la région a d’ailleurs été classée au patrimoine mondial de l’Unesco.

Mais la vallée vit aussi au rythme de son fleuve, le Douro, qui traverse de sublimes villages, au plus près des vignes, comme Pinhão (très belle portion de route depuis Regua !).

Parc national Peneda-Gerês

Parc national Peneda-Gerês
Greniers à céréales © cristovao31 - stock.adobe.com

Le parc de Peneda-Gerês est le seul et unique parc national du Portugal. Un véritable havre de paix, préservé, qui mêle landes, lacs, collines et bois. Un pays de bergers, ponctué par d’adorables villages restés très authentiques, surtout dans la Serra do Soajo.

Le coin est parsemé de nombreux espigueiros, de typiques greniers à céréales en granit, perchés sur pilotis et surmontés d’une croix. Il en existe tout un « cimetière » dans le village de Lindoso. Un endroit à l’atmosphère étonnante, complètement hors du temps. On en verra aussi à Soajo, un peu plus loin, dont la place affiche aussi un beau pelourinho (pilori).

Braga et Guimarães

Braga et Guimarães
Santuario de Bom Jesus do Monte © tynrud - stock.adobe.com

Capitale économique, historique, universitaire et religieuse du Minho, Braga est comparée à Rome au regard de ses origines romaines et de ses vestiges, à l’image des termes « Bracara Augusta » et du museu D. Diego de Sousa. C’est une ville agréable que l’on visite avec plaisir du côté de la place de la République, de la cathédrale et de la place de l’hôtel de ville. À 3 km de là, tout en haut du mont Espinho, se trouve le mystérieux sanctuaire Santuario de Bom Jesus do Monte, qui, la nuit, s’illumine. La montée de l’escalier monumental nous promet un magnifique panorama.

Non loin, autre ville digne d’intérêt : Guimarães. Cette cité médiévale, considérée comme le berceau du Portugal, classée au patrimoine de l’Unesco promet de jolies balades à pied au gré de ses ruelles, places et, tout en haut, de son château.

Texte : Aurélie Michel

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