Safari au Kenya : un rêve d’Afrique, en famille

Buffalo Springs et Samburu, en limite des badlands

Buffalo Springs et Samburu, en limite des badlands
Eric Milet

La nuit fut glaciale. Ce matin, tout le monde se réchauffe auprès du feu. La journée sera longue, on doit traverser la Lewa Conservancy puis faire route plein nord vers la réserve de Samburu afin d’y établir notre bivouac pour plusieurs jours.

Propriété de la famille Craig depuis 1924 la Lewa Conservancy (26 500 hectares) est réputée depuis qu’on y organise annuellement un marathon de niveau international. Cette famille, qui élevait des bovins jusque dans les années 1980, s’est convertie progressivement à la protection des animaux sauvages. On dénombre ici plus d’une centaine de rhinocéros noirs et près de 500 zèbres de Grévy, soit près de 20 % de la population du Kenya concernant cette espèce.

Nous établirons notre bivouac en bordure de l’Ewaso Ngiro, une rivière qui prend sa source sur le plateau de Laikipia avant de se gonfler des eaux de ruissellement des Aberdare et du Mount Kenya pour se frayer un chemin vers la Somalie.

C’est de part et d’autre de cette épine dorsale, véritable garde-manger pour les 360 espèces animales recensées ici, que sont réparties les 2 entités du parc : Samburu au Nord, Buffalo Springs au Sud.

Nous sommes ici en pays samburu, un peuple de pasteurs originaires de la vallée du Nil qui migra dans la région au 15e s. D’un tempérament peu guerrier, contrairement aux Masaï, ces éleveurs transhumants ne furent que très peu influencés par la colonisation. Ils sont aujourd’hui en voie de sédentarisation, notamment grâce à la création de programmes de cultures et leur emploi dans le tourisme.

Dans le parc de Samburu, nous retrouverons des paysages sublimes et un grand nombre d’animaux, certes, mais également des touristes à bord de minivans qui se suivent à touche-touche sur la piste repérée d’un lion.

Nous qui n’avions vu personne depuis le début de la semaine, les hauts plateaux désolés de Laikipia nous manquent déjà…

Texte : Eric Milet

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