Argent et budget Kenya

Argent, banques, change

La monnaie nationale est le shilling kenyan (Ksh), qui se divise en 100 cents.


Début 2017, pour 1 €, on obtenait environ 110 Ksh, et pour 1 US$, plus ou moins 105 Ksh. Le shilling kenyan, après avoir été relativement stable pendant une longue période, a de nouveau connu des fluctuations ces derniers temps.

Les devises étrangères

Le dollar américain est la devise la plus couramment utilisée - les tour-opérateurs et la plupart des grands hôtels communiquent leurs tarifs dans cette monnaie. L'euro peut être changé sans problème. On peut bien sûr tout régler en shillings (sauf les droits d'entrée dans les parcs nationaux). Prévoir tout de même une réserve de cash, euros ou dollars, en cas de souci avec votre carte, pour régler les entrées des parcs où l’on ne paie pas avec la Safari Card ou toute prestation en dépannage.

Attention, les dollars un peu anciens sont refusés : en général, ceux datant d’avant 2006, quoique parfois ceux d’après 2000 ou 2003 sont acceptés - tout dépend de l’interlocuteur.

Les banques

Les banques ouvrent en semaine entre 8h et 9h pour fermer entre 15h et 17h ; la plupart sont également ouvertes le samedi matin, jusqu’à 11h-14h selon les enseignes.

Le change

Les bureaux de change (Forex) permettent de changer euros et dollars à des taux en général légèrement supérieurs à ceux des banques.
Les bureaux Forex sont souvent ouverts un peu plus tard que les banques et quelques-uns le sont aussi le dimanche (à Nairobi).
Dans les hôtels et lodges, les taux varient entre médiocres et similaires à ceux des bureaux de change (on en a même vu des meilleurs !) : tout est donc affaire de comparaison. Dans tous les cas, assurez-vous qu’aucune commission n’est demandée (c’est en général le cas) et évitez le marché noir : arnaque presque assurée.

Vous pourrez reconvertir sans difficulté vos shillings en dollars ou en euros avant de repartir. Il y a plusieurs bureaux de change à l’aéroport international de Nairobi, mais les taux sont logiquement moins bons qu’en ville.

Les chèques de voyage

On vous les déconseille fortement car il est désormais difficile de les changer sur place (essayez KCB). Si vous persistez dans cette mauvaise idée, sachez que le reçu d'achat délivré par votre banque, en plus du passeport, est souvent exigé.

Les cartes de paiement

Il est possible de retirer de l’argent avec votre carte dans tout le pays. On trouve désormais des distributeurs partout, jusque dans les petites villes (et souvent dans les centres commerciaux) - mais vous courez toujours le risque de tomber sur un non approvisionné ou hors-service. Mieux vaut avoir une carte Visa. Seules la Barclays, Equity Bank et la Kenya Commercial Bank acceptent la MasterCard.
N’oubliez pas que votre banque retiendra une commission pour chaque retrait.

Budget au Kenya

Voyage organisé ou individuel ?

Les gros tour-opérateurs et agences proposent des séjours au Kenya à des prix parfois séduisants grâce à leur tarifs hôteliers négociés, mais les prestations que le voyage ne comprend pas, notamment les safaris (game drives), font vite grimper l’addition. Idem pour les opérateurs locaux, dont les prix d’appels ne sont pas toujours tout compris (lire plus haut). Dans tous les cas, il est essentiel de préciser ce qui est inclus et ce qui ne l’est pas.
Sinon, si vous achetez un voyage sur mesure, tout sera inclus mais, là, naturellement, les tarifs s’envolent.

Partir par soi-même

Les plus aventuriers voudront peut-être organiser eux-mêmes leur safari. C’est tout à fait possible, même si les locations de 4x4 (à privilégier) ne sont pas exactement bon marché + comptez au moins dans les 150 € par jour, sauf pour les Duster d’Europcar, qui tiennent bien la route et sont nettement plus abordables. On peut aussi le faire en voiture normale (environ 65 € par jour), à condition de ne pas trop vouloir dépasser Amboseli et Nakuru.

Côté hébergement, il vous faudra choisir entre camping et lodges. Les premiers coûtent 20-40 $ par personne et par jour, ce qui est beaucoup vu leur état et leurs infrastructures limitées (voire absentes). Dans certains parcs « sauvages », il est conseillé, voire obligatoire, de louer les services d’un garde pour la nuit (2 000 Ksh).

Les lodges sont encore bien plus chers : n’espérez pas trop trouver quelque chose en dessous de 250 $ la double en pension complète et sachez que les tarifs peuvent dépasser les 1 000 $ ! Les plus élevés incluent en général 2 game drives par jour et, souvent, les transferts de/vers l’aérodrome le plus proche. On peut faire des économies en logeant à l’extérieur de l’enceinte des parcs (compter tout de même 100 $ minimum la double).

Une fois dans les parcs, le fait d’être seul a un inconvénient : il est souvent un peu difficile de repérer les animaux. On peut en général louer les services d’un ranger pour environ 3 000 Ksh par jour.

Marchander

Sachez que tout est potentiellement négociable - safari ou hébergement -, même dans les établissements les plus prestigieux. Pendant la haute saison, on est moins en position de force, même si la déshérence dont est victime le Kenya depuis les divers attentats a vidé une bonne partie du pays.

Les haute et basse saisons

Les différences de tarifs entre les saisons peuvent atteindre 60 %. Compter en moyenne 20 à 40 %. En haute saison, les tarifs sont exorbitants. À Noël, au Nouvel An, à Pâques et, de plus en plus souvent, de juillet à septembre (période de migration au Mara), c'est la « très haute saison » : les prix, déjà très élevés, deviennent alors délirants.

- Haute saison : de décembre à mars et, dans certains cas encore, de juin à fin septembre.

- Basse saison et saison intermédiaire : en avril (sauf Pâques) et en mai, voire en juin, et en octobre-novembre. Cela correspond en gros aux deux saisons des pluies.

Les campings des parcs et réserves

- Public campsites (campings publics) : selon la catégorie, 20-30 $ par personne ; 15-25 $ de 3 à 18 ans.

- Special campsites (campings spéciaux) : selon le parc, 35-50 $ par personne ; 20-25 $ de 3 à 18 ans. Attention, ce type de camping est réservé aux groupes, plus exactement à un seul groupe ; un droit de réservation (obligatoire) de 7 500 Ksh par site (10 000 Ksh au Masai Mara) est demandé en plus (valable pour une durée de 7 jours). En cas d’annulation, pas de remboursement.

- Dans les réserves, prévoir une enveloppe supplémentaire pour le gardien et le bois. 

Les campings privés et communautaires

Selon le standing et surtout l'emplacement, compter en général 500 à 2 500 Ksh par personne avec sa propre tente et de 800 à 2 500 Ksh par personne sous une tente fournie. Évidemment, on ne parle pas ici des campements de luxe.

Les hôtels

Sur la base d'une nuit en chambre double en haute saison. Dans la majorité des cas, le petit déjeuner est inclus.

- Très bon marché : jusqu'à 1 500 Ksh (13,50 €).
- Bon marché : 1 500-3 000 Ksh (13,70-27,50 €).
- Prix moyens : 3 000-4 500 Ksh (27,50-41 €).
- Plus chic : 4 500-9 000 Ksh (41-82 €).

Les lodges et camps

Tarifs en full board (pension complète) pour deux personnes, n'incluant pas de game drive (safaris), sauf pour la rubrique « Très chic ». Attention, les tarifs varient largement selon la saison.

- Prix moyens : jusqu'à 150 $.
- Plus chic : 150-300 $.

Certains lodges ou tented camps dont nous parlons dans cette catégorie annoncent des prix totalement délirants. Certains montent jusqu’à 500, 600 $... pour deux, voire par personne ! Cela étant dit, ces tarifs officiels (rack rates) ne sont pas ceux que l’on paie en passant par un tour-opérateur : en fonction de l’importance de sa clientèle, celui-ci aura négocié un rabais de 30 à 60 % par rapport au tarif « officiel ».

Les restaurants

Ces fourchettes de prix sont établies sur la base d'un repas complet.
- Très bon marché : jusqu’à 300 Ksh (2,70 €).
- Bon marché : 300-600 Ksh (2,70-5,40 €).
- Prix moyens : 600-1 200 Ksh (5,40-11 €).
- Plus chic : 1 200-2 000 Ksh (11-18 €).

Bakchich

On a l'impression que tout se paie. C'est particulièrement le cas dans le secteur touristique. Acceptez-le et n'oubliez pas que vous restez avant tout un étranger. Donc, riche.
Un rappel : le pays était classé en 2015 à la 145e place sur 188 en termes d’indice de développement humain.

Les photos

Les Maasaï réclament leur dû pour chaque photo d'eux (jusqu'à 100-200 Ksh la photo).

Les chauffeurs et les guides

Nombre de responsables de safaris annoncent qu'il faudra débourser autour de 10 $ par jour et par personne pour le chauffeur et le guide - sans oublier 3 à 5 $ par jour pour le staff des lodges... Ce caractère obligatoire du pourboire occulte évidemment la notion de satisfaction.
Beaucoup d'agences paient leurs chauffeurs autour de 10 000 Ksh (environ 90 €) par mois, les laissant se débrouiller pour obtenir un « complément »... Dans les lodges, c'est encore moins. Comment s’étonner, alors, que ceux-ci attendent un geste de votre part ? Tout est question de proportion.

Achats et souvenirs

Il est interdit d'exporter tout objet contenant des éléments provenant de l'ivoire des éléphants, de la corne de rhinocéros, de la tortue marine, du corail, et les peaux de reptiles.
Quelques souvenirs :

  • les makondé : forme de sculpture, traditionnellement en ébène, de style abstrait) ;
  • les animaux en bois ;
  • le soapstone : « pierre de savon », une pierre tendre couleur ivoire, parfois grisée ou rosée ;
  • les souvenirs maasaï : calebasses ciselées, boucliers et lances, bracelets et colliers de perles ;
  • les kiondos : sacs fourre-tout en fibre de sisa ; les batiks ;
  • les kikois et kangas : sarongs de l'Afrique de l'Est ;
  • l’artisanat arabe : vieux coffres en bois de camphre (rares et chers), plateaux en bois sculptés (à Lamu surtout), dinanderie ;
  • les pierres précieuses.

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