Le meilleur de la Californie

Le meilleur de la Californie : San Francisco

Elle n’a rien à voir avec le reste des États-Unis. San Francisco ne s’affirme pas par la hauteur de ses gratte-ciel, mais par sa diversité ethnique : ses habitants sont chinois, latinos, noirs, japonais, italiens…

Un cadre sublime

Un cadre sublime
© SeanPavonePhoto - Adobe Stock

San Francisco, c’est aussi et surtout une ville magnifique. Vous serez charmé par ses collines, sa taille humaine et ses rues en pente, ourlées de villas colorées. Si vous ne devez en voir qu’une, arpentez Lombard Street, la plus sinueuse de toutes. Surnommée aussi « Fog City », la « City by the Bay » est souvent masquée sous un épais brouillard. Même en été, il peut faire très frais, mais cela n’enlève en rien le charme de « SF ». 

Symbole de la ville, le Golden Gate Bridge est tout simplement le plus célèbre pont suspendu au monde, avec ses 2 737 m de long ! On a beau l’avoir vu et revu en photo ou à la télévision, le pont rouge suscite l’émerveillement quand on le rencontre pour la première fois.

Haight-Ashbury, Castro, Chinatown… L’esprit Peace & Love et multiculturel

Haight-Ashbury, Castro, Chinatown…  L’esprit Peace & Love et multiculturel
© Luciano Mortula-LGM - Adobe Stock

Même si vous n’êtes pas très branché saroual et encens, la visite de Haight-Ashbury, quartier mythique de San Francisco, vaut le coup. Capitale mondiale des hippies dans les années 1960, Haight-Ashbury a acquis son aura internationale grâce au festival de concerts Summer of Love, en 1967. Moins baba cool qu’avant, le quartier fait aujourd’hui la part belle aux coffee shops, aux petits restos pas chers et aux boutiques de fringues et de disques.

Autre quartier mythique, Castro est « la Mecque », ou plutôt le refuge, de la communauté gay. C’est ici, sur Castro St., qu’Harvey Milk a ouvert un magasin d’appareils photo, avant de s’imposer comme le défenseur des homosexuels. En plus de Castro St., commerçante et animée, faites un tour aux Twin Peaks, à l’ouest du quartier, d’où l’on peut admirer l’un des plus beaux panoramas d’ensemble sur la ville. Sur les hauteurs, Russian Hill offre lui aussi une vue impressionnante sur la baie. À l’est de Castro, on tombe sur Mission, 100 % hispanique. Authentique, exotique, historique, animé, coloré… Ce quartier, l’un de nos préférés, cumule les qualités. 

Enfin, ne manquez pas l’immense Chinatown de San Francisco, l’un des plus grands du monde : vous êtes transportés en Asie !

Des musées de premier plan

Des musées de premier plan
© f11photo - Adobe Stock

Amoureuse de la culture, San Francisco possède une ribambelle de musées passionnants. Il y a le très réussi SFMoMA, le San Francisco Museum of Modern Art, où les tableaux de Matisse, Braque et Warhol jouent des coudes. Mais aussi le Asian Art Museum, qui retrace 6 000 ans d’art asiatique, et les Historic Ships, un alignement de bateaux superbement restaurés.

Mais si vous ne deviez en faire qu’un, ce serait l’incontournable Alcatraz, le pénitencier le plus célèbre des États-Unis. Seuls cinq détenus ont réussi à s’évader de cette prison redoutée des criminels. Postée sur une île, elle est réputée infranchissable à cause des eaux glacées qui l’entourent. Depuis 1973, Alcatraz est un musée d’État. 

Texte : Sarah Négrèche

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