Le meilleur de la Californie

Le meilleur de la Californie : la côte, de Monterey à Santa Barbara

Le meilleur de la Californie : la côte, de Monterey à Santa Barbara
© ryszard filipowicz - Adobe Stock

Il y a trois façons de rejoindre Los Angeles de San Francisco par la route. La plus belle option (mais aussi la plus longue) se nomme Highway 1. Les Californiens disent qu’il s’agit de la plus jolie route côtière de la région. C’est sans doute  l’un des plus beaux road trips des États-Unis.

Première étape où se dégourdir les jambes, Monterey et Pacific Grove. Une station balnéaire doublée d’un petit port de pêche. La ville abrite aussi un fabuleux aquarium, le Monterey Bay Aquarium.

Juste à l’ouest, le front de mer de Pacific Grove apporte une bonne bouffée d’air frais dans un cadre victorien, composé de belles maisons de bois colorées. De novembre à mars, on peut aussi observer la migration de papillons monarques, célèbres pour leur couleur orangée, au Monarch Grove Butterfly Sanctuary.

On continue la route jusqu’à Big Sur, le « must » de la côte. Ça ressemble parfois à l’Écosse, parfois à la Méditerranée, et de temps en temps à la Bretagne. Big Sur, cerné par une nature sauvage, est un site remarquablement préservé. D’un côté, la côte et ses falaises battues par les vagues de l’océan (pas toujours très pacifique, d’ailleurs). De l’autre, une forêt infinie de séquoias. D’ici, on peut facilement rejoindre plusieurs spots magnifiques : un vieux phare perché, une plage de sable fin, un parc naturel, une maison rustique aux airs de temple japonais…

Dernière étape avant Los Angeles : Santa Barbara. Une station balnéaire réputée de la côte californienne, où la vie est aussi douce que le climat. La forte population étudiante contribue à lui donner une atmosphère cool. Quelques maisons d’adobe (en terre rouge) témoignent du passé espagnol de la ville.

Lire aussi notre reportage Californie, sur la Route 1

Texte : Sarah Négrèche

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