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Cuisine et boissons Angleterre

Cuisine

- Il est parfois difficile de se faire servir un dîner après 20h30 dans les petites villes (où l'on déjeune aussi avant 14h) et 22h dans les grandes. Les Britanniques font rarement un « vrai repas » le midi, et se contentent généralement d'une soupe, d'un plat, d'un snack léger ou d'un sandwich. Sauf le dimanche pour le traditionnel roast dinner qui se mange le midi. Beaucoup de restos et pubs assurent un service continu, tout au moins en ville.

- Le full English breakfast (petit déjeuner traditionnel) comprend le plus souvent un plat de cereals (corn-flakes, muesli) ou de porridge (bouillie d'avoine au lait) et un jus de fruits. Viennent ensuite des œufs, du bacon, des saucisses, des baked beans (haricots à la sauce tomate) on toast, parfois des champignons ou du poisson, ou encore du black pudding (boudin noir). Enfin, pour terminer, des toasts beurrés et accompagnés de marmelade d'orange. Et comme boisson, thé ou café au lait. Cette tradition demeure vivace dans de nombreuses familles, essentiellement le week-end.

Avant de rentrer dans les détails, il convient d'abord de tordre le cou aux idées reçues. La cuisine anglaise a évolué et elle ne mérite plus toute l'opprobre dont on l'a couverte. Des chefs comme Gordon Ramsay ou Jamie Oliver ont su la médiatiser, la populariser.
Par exemple, il est couramment admis qu'au Royaume-Uni on ne sait pas faire cuire la viande. Pourtant, il suffit de lécher les cartes de restos pour voir que le bœuf, d'origine anglaise, se tient en bonne place. Les amateurs de viande ne seront généralement pas déçus, y compris ceux qui l'aiment « bleue » ! Agneaux et porcs fermiers ne sont pas en reste... Et il serait vraiment dommage de se priver du plaisir subtil d'un agneau rôti à la menthe !
La cuisine anglaise est également riche en épices (passé colonial oblige) et en légumes. Et là encore, les légumes « oubliés » font partie du quotidien des Anglais. Panais, courge butternut et autre potiron, sont aussi populaires que le petit pois vert (anglais).
Les restos proposent souvent un lunch à un prix très attractif. Enfin, il existe un courant, emmené par les « gastropubs », dans la lignée du mouvement Slow Food, qui ont à cœur de proposer une cuisine anglaise, moderne, inspirée et à base de produits locaux. 

- Les célèbres fish & chips permettent de manger sur le pouce pour pas cher, du moins dans les take-away, affectueusement surnommés « chippy ». En revanche, dans ces endroits, c'est souvent gras. Si vous voulez goûter à un fish & chips doré, croustillant et préparé dans les règles de l'art, dans un pub ou un resto, il vous en coûtera facilement 10-15 £. Dans tous les cas, c'est le choix du poisson qui détermine le prix (et la qualité) du plat. Vient ensuite le choix et la température de l'huile, la recette de la « battered » qui vient envelopper le poisson.

- Les supermarchés sont aussi une solution très pratique si vous fréquentez les campings ou les AJ (on peut y faire sa cuisine). Certains proposent des full English breakfast de très honorables et bon marché, et des salad bars.
- Dans les boulangeries, voyez les rolls fourrés, pour trois fois rien, et les pies (tourtes salées) à la viande ou aux légumes. Eat ou Prêt A Manger sont deux chaînes qui proposent des sandwichs d'une fraîcheur et d'une qualité irréprochables.
- Les pubs, bien sûr, pour déguster leur pub grub traditionnel. À midi, on trouve presque toujours au menu la soupe, les jacket potatoes (grosses pommes de terre garnies) et des sandwichs.
On y sert aussi des plats très bons et abordables. Partout vous trouverez saucisses et mashed potatoes.
- Les restaurants chinois et japonais pratiquent des prix relativement modérés. Ils offrent une cuisine de qualité inégale, mais les meilleurs d'entre eux sont dignes d'éloges. Ils présentent l'avantage d'avoir des horaires d'ouverture plus souples.
- Il serait criminel de passer du temps au Royaume-Uni sans avoir goûté la cuisine indienne (ou pakistanaise), représentée quasiment partout. C'est une cuisine riche en saveurs, qui permet de faire un bon repas pour pas trop cher.

- En Grande-Bretagne, les deux choses les plus importantes (avant le football et la musique) sont la famille royale et les animaux. De plus, une part non négligeable de la population est d'origine indienne et de confession sikh ou hindoue et donc traditionnellement végétarienne. Sans compter les problèmes de vache folle qui ont sensiblement modifié les habitudes alimentaires. Rien d'étonnant donc à ce que 10 % des habitants soient végétariens. Les restaurants proposent presque systématiquement un menu végétarien généralement moins cher. Les produits veggie sont estampillés « V ».

- La vraie cuisine britannique, vous la connaîtrez en famille ou en commandant le dîner au B & B. Un repas traditionnel se compose généralement d'une viande préparée en cocotte, avec une prédilection pour les pois étrangement verts et le cabbage (chou) and potatoes arrosés avec la sauce de la viande. Précédée d'une soupe ou d'un pie et suivie d'un dessert : apple-pie and custard ou clotted cream, crumble, chocolate cake, carrot cake, cheese-cake, trifle, glaces... Signalons aussi la fameuse jelly multicolore.

- Le fromage (généralement à pâte cuite) existe bien et les Anglais en sont même fiers. On vous le servira... traditionnellement pour un supper, c'est--à-dire en fin de soirée, après le dessert. Essayez le cheddar, ou encore le stilton servi avec des crackers, accompagnés d'une branche de céleri. Fermiers et au lait cru, ces fromages sont tout simplement délicieux !
Évitez en revanche les « savons » pasteurisés qui inondent encore les rayons de supermarchés.

Boissons

Le thé est la boisson nationale. Demandez-le white (avec du lait) ou black (nature), avec ou sans sucre. Un nombre croissant d’hôtels chic et de salons de thé londoniens remettent à l’honneur les fameux afternoon teas avec un grand choix de thé aux arômes différents, des sandwichs et toute une cohorte de gâteaux.

Contrairement aux idées reçues, l'Angleterre produit du vin dans le sud du pays. On assiste même à un réel engouement et on trouve de plus en plus de wine bars, plutôt chers, qui proposent toutes sortes de vins au verre (essentiellement italiens et français ou du new world, c'est-à-dire australiens, sud-africains, sud-américains). Des vins de cépage, le plus souvent. Les Anglais consomment même plus de vin que de bière depuis le milieu des années 1990 !

Que ceux qui supportent mal l'alcool demandent un babycham, un jus de fruits (souvent plus cher que l'alcool), ou même un café.
Pour un demi, commander half a pint (prononcer « affeupaïnte ») ; a pint (50 cl) coûte proportionnellement moins cher mais demande un certain entraînement. A shandy est un panaché.
Pour les non-amateurs de bière, la ginger ale vous séduira peut-être. On trouve partout du cidre (cider) qu'on commande dry, medium ou sweet, comme le xérès (sherry), délicieux et pas très cher. Essayez aussi le porto (port).
Les alcools forts n'allégeront pas trop votre bourse non plus. Le stock de whiskies est impressionnant, à choisir parmi les whiskeys irlandais et les bourbons américains. Si vous aimez les liqueurs douces, goûtez le Drambuie, au whisky, ou l'Irish cream, au café. Si vous préférez les mélanges, essayez un dry martini (pas du tout ce à quoi vous vous attendez) ou une vodka and lime pour faire anglais.
En été, autour d'un barbecue ou dans les hauts lieux aristocratiques, on sirote un Pimm's, mélange tonique à base de quinine et d'herbes, servi avec des concombres, très rafraîchissant ! Et l'hiver, très logiquement, on le boit chaud, servi avec un jus de pomme. Revigorant !

Dans toutes les grandes villes, des coffee bars proposent une variété de cafés italiens : espresso, cappuccino... Pas toujours réussis mais salvateurs pour les accros à la caféine et les Anglais, de plus en plus friands de café. Tout change !




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