Sri Lanka : le Triangle culturel, au cœur de l’île

Kandy, la capitale du bouddhisme cinghalais

Kandy, la capitale du bouddhisme cinghalais
Temple de la dent de Bouddha © surangaw - Fotolia

Située au cœur de l’île, à 2 h 30 de Colombo, Kandy est le point de départ idéal pour découvrir le Triangle culturel. Haut lieu de pèlerinage, entourée de collines verdoyantes, elle permet d’appréhender le mode de vie sri lankais et de saisir l’importance du bouddhisme dans le pays.

Kandy se divise en deux parties. D’une part, le vallon et le centre-ville avec un lac artificiel et le fameux temple de la Dent du Bouddha. En journée, perdez-vous dans le dédale des ruelles, toujours animées, à la recherche de petites échoppes de thés et d’épices, d’étals de fruits et légumes...

Les meilleurs hébergements, ainsi que de très bons centres ayurvédiques, se trouvent sur les reliefs environnants, remarquables pour leur végétation splendide. De là, vous pourrez profiter d’un magnifique point de vue sur le lac. Le tout, « protégé » par  l’immense Bouddha blanc (cadeau des Japonais) qui surplomble cette ancienne cité des rois cinghalais !

Kandy demeure la capitale du bouddhisme cinghalais. La raison ? L’un des temples de la ville abrite l’une des reliques de la dent de Bouddha. Ce « temple de la Dent du Bouddha » est  un lieu sacré pour les Sri lankais qui viennent s’y recueillir et prier. Vous n’apercevrez pas la relique de la Dent : elle est conservée à l’abri des regards.

Coup de cœur : les jardins du temple de la Dent du Bouddha 

Il faut s’y promener, ressentir l’atmosphère, observer les rites religieux (on vient y prier, mais aussi déposer bougies, encens, offrandes…) Renseignez-vous sur les heures des cérémonies quotidiennes, pour sentir la quintessence de la ferveur de ce lieu d’exception.

Durée de la visite : Deux jours.
Conseil : Tenue correcte exigée dans le temple de la Dent du Bouddha. Jambes et épaules doivent être couvertes. Contrôles drastiques à l’entrée (l’endroit a été visé par un attentat en 1998. Depuis, les autorités ont renforcé les mesures de sécurité). Entrée : 1 000 Rps / 6,5 €. 300 Rps /2 € en plus pour avoir le droit de filmer.

Et après ?

Empruntez la Route des jardins d’Épices pour rejoindre Dambulla. Bus régulier tout au long de la journée depuis le centre de Kandy. 2 h 30 de trajet environ. En chemin, on peut s’arrêter dans les environs de Matale (pour aller visiter les jardins d’épices ou l’ensemble monastique d’Aluvihara) et à Nalanda (temple intéressant et peu visité encore).

Texte : Nicolas George

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