Sri Lanka : le Triangle culturel, au cœur de l’île

Dambulla et son temple troglodyte perché

Dambulla et son temple troglodyte perché
Temple troglodyte de Dambulla © milosk50 - Fotolia

Pas la peine de s’attarder dans Dambulla, carrefour routier envahi par les voitures et les bus. Seul réel intérêt, ici (et non des moindres !) : l’imposant rocher de granit qui surplombe la ville et abrite le Temple d’Or, des grottes rupestres majestueuses. Un site ancré dans l’histoire du pays : le roi Vattagamani, chassé en 103 avant J.-C., s’y réfugia. Par la suite, il transforma ces grottes, perchées à 180 m de haut, en véritable monastère troglodyte.

Après 15 minutes de grimpette, on a une vue imprenable sur la ville et la campagne environnante. Une belle introduction à l’un des sites les plus spectaculaires du Sri Lanka : pas moins de 5 sanctuaires enfouis dans la roche, avec quelque 150 statues de Bouddha (représenté sous toutes ses formes), des fresques tapissant les murs et les plafonds, et des décorations d’or et d’argent.

Un véritable trésor, parfaitement conservé, classé au patrimoine mondial de l'humanité par l’Unesco.

Coup de cœur : les grottes du Temple d’Or

L’atmosphère et la sérénité qui se dégagent des grottes... Laissez passer les groupes bruyants et leurs flashs d’appareils photos pétaradants, pour vous retrouver seul dans une salle et profiter (enfin !) d’un silence envoûtant. Une invitation à la méditation…

Durée de la visite :
2 h
Conseils : Effectuez l’ascension très tôt le matin ou en fin de journée pour éviter les fortes chaleurs et la foule. Prendre une bouteille d’eau. Billets au guichet en bas du rocher (sur la gauche de la place dominée par un énorme Bouddha doré). Entrée : 1 500 Rps / 10 €. Attention, pas de billetterie au sommet !

Et après ?

Direction le nord-est de Dambulla : Sigirya, à 20 km. Encore un autre rocher, encore un lieu sacré… S’y rendre en tuk-tuk ou en taxi, est encore la meilleure solution. Bus depuis la gare routière de Dambulla (15 minutes à pied du site), liaisons régulières assurées. Compter 40 minutes.

Texte : Nicolas George

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