Sri Lanka : le Triangle culturel, au cœur de l’île

Polonnâruwâ : le joyau archéologique

Polonnâruwâ : le joyau archéologique
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Classée au Patrimoine mondial de l’Unesco en 1982, Polonnâruwâ est l’ancienne capitale de la dynastie Chola et des rois cinghalais (11e ou 12e siècle). Niché au milieu de la jungle, ce site époustouflant, envahi par les macaques à toque, recèle des richesses archéologiques inépuisables (sanctuaires, statues géantes de Bouddha…).

Polonnâruwâ est divisée en deux : la ville nouvelle (sans intérêt mis à part ses hébergements) et la vieille ville, à proximité du site archéologique. Concentrez-vous sur cette partie ! Louer un vélo reste la meilleure solution pour découvrir cette cité étirée sur plusieurs kilomètres. L’idéal étant de la parcourir du sud au nord. Partir tôt le matin, « à la fraîche ». Billets à retirer au Polonnâruwâ Museum (3 250 Rs / 20 € pour la journée – profitez-en pour découvrir cet excellent musée avant d’aller visiter les ruines).

Parmi les édifices les plus intéressants du site : la statue du roi Parakrama Bahu, l’enceinte de la citadelle (avec notamment le temple de Shiva n° 1 et la terrasse de relique de la Dent), Lankatilaka (temple avec un Bouddha de 18 m de haut), Kalu Gal Vihara (avec ses 4 statues taillées directement dans la paroi de granit), Tivanka Image House (superbes fresques intérieures et magnifiques sculptures extérieures) et le bassin au Lotus.

Coup de cœur : de drôles de macaques

Entre deux visites de temples, posez-vous et observez les centaines de singes qui peuplent le site. Ces macaques à toque facétieux sont les héros du dernier film Disney, « Le Royaume des Singes », sorti en novembre 2015 (à voir avant de partir). Attention toutefois, ne pas s’approcher trop près d’eux, certains pouvant être agressifs…

Durée de la visite : Une ou deux journées
Conseil : Intéressant de passer la nuit sur place, avant de repartir direction Anurâdhapura, le lendemain.

Et après ?

Si vous avez le temps, direction Anurâdhapura, plus au nord. Liaisons en bus (gare routière située dans la ville nouvelle à 4 km de Old City) de 5 h 30 à 18 h (toutes les heures). 3 h 30 de trajet environ. Options taxi ou chauffeur intéressantes mais plus chères que le bus. Pas de train. En chemin, quelques sites valent le coup d’œil : Giritale, au bord d’un superbe lac ou encore la réserve naturelle et le site archéologique de Ritigala.

Texte : Nicolas George

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