Fiche pratique
© Nicolas George

Préparez votre voyage avec notre guide en ligne Sri Lanka

Sri Lanka Travel : le site officiel de l’office du tourisme du Sri Lanka. De nombreuses infos et le calendrier des événements (en anglais ou en français).

Comment y aller ?

Vols directs depuis Paris-CDG avec Sri Lankan Airlines. Trouvez votre billet d’avion.

Arrivée à l’aéroport international de Colombo (qui se trouve en fait près de Negombo, plus au nord).

Pour se rendre à Kandy, prendre un taxi dès l’aéroport (4 500 RS environ / 30 €) ou un chauffeur privé que vous aurez réservé auparavant (il peut être intéressant de parcourir tout le triangle culturel par ce biais – nombreux chauffeurs parlant français – tarifs pouvant aller de 3 000 à 7 500 RS / de 20 à 50 € par jour).

Trajet en train absolument superbe entre Colombo et Kandy ! Nous vous le conseillons (pensez à réserver vos billets à l’avance car les wagons sont pris d’assaut).

Bus toutes les 15 minutes depuis Colombo. Comptez moins de 400 RS / 3 € pour ces deux moyens de transport. Tuk-tuk possible pour un trajet plus rock’n’roll.

Quand y aller ?

Entre février et début septembre. Les températures avoisinent les 30 degrés en journée, toute l’année. Nuits fraîches (pensez à la petite laine). Risque de mousson plus important entre octobre et janvier. Attention, la nuit tombe tôt dans la région (18 h environ). Pensez toujours à avoir des vêtements chauds si vous partez en randonnée.

Combien de temps faut-il ?

Compter entre 4 et 7 jours – selon votre rythme et vos envies ! On peut « passer » d’un site à l’autre rapidement, surtout si l’on a un chauffeur, ou vivre « à la sri lankaise » au gré des horaires et des temps de parcours « aléatoires » des trains et des bus. Les routes sont parfois bien embouteillées, donc prévoyez toujours plusieurs heures de marge, lors de vos déplacements !

Où dormir ?

L’offre d’hébergements est assez vaste et il y en a pour tous les goûts et toutes les bourses ! Il est préférable de réserver à l’avance au moins vos deux premières nuits. Les adresses sélectionnées ci-dessous coutent moins de 2 500 Rs / 17 €, la nuit.

- McLeod Inn : 65A Rajapihilla Mawatha, Kandy. Une guest house disposant d’une dizaine de chambres propres et bien disposées. Vue superbe sur le lac et toute la vallée. Petit déjeuner copieux. Patrons très sympas et arrangeants.

- Sigiri Saman Home Stay : Near the Rest House, Sigiriya. Énorme coup de cœur pour cette mini guest house (2 chambres) située juste en face du site du Rocher du Lion. Adresse calme et reposante, en retrait de la route, au milieu  d’un jardin. Possibilité de dîner sur place (excellente et copieuse cuisine maison). Réservation fortement conseillée.

- Thisara Guesthouse : New Town Road, Polonnâruwâ. Adresse très agréable avec terrasse face aux rizières. Bonne table (surtout le rice & curry !). Possède une chambre familiale pouvant accueillir 6 personnes.

- French Garden : 488/4, Maithrepala Senanayaka Mawatha (Main St), Anurâdhapura. Accueil au top pour cette petite pension de 7 chambres, dotée d’un sympathique jardin, située au sud de la zone hôtelière (tuk-tuk ou vélo nécessaires pour vous rendre à la cité royale).

Réservez votre hôtel dans le Triangle culturel

Où manger ?

Le mieux reste de déjeuner ou dîner dans sa guest house ou son hôtel. La plupart des établissements (notamment tous ceux que l’on vous a sélectionnés ci-dessus) proposent une excellente cuisine.

Évitez les ersatz de restaurants occidentaux, souvent chers (pour ce que l’on y mange) et pas toujours fameux. Préférez les petites adresses de rue avec leurs triangles aux légumes, poulet et poissons, pâtisseries plus sucrées les unes que les autres et jus de fruits maison !

Où voir des éléphants en liberté ? Faire un safari ?

Rejoignez Habarana, non loin de Sigiriya (en tuk-tuk, bus ou taxi). Directement à l’entrée des parcs, il vous est possible de réserver guide et chauffeur.

Les trois réserves naturelles de la région (Minneriya, Kaudulla et Huluru Eco Park) sont essentiellement connues pour l’observation de dizaines, voire de centaines, d’éléphants en liberté. Ils sont là à l’année mais migrent d’un parc à l’autre. Renseignez-vous pour savoir sur quel site ils se trouvent !

Petit bémol : si la rencontre avec les pachydermes ne manque pas d’authenticité, ce moment privilégié sera à partager avec des dizaines d’autres 4x4 remplis de curieux comme vous.

Durée du safari : 4 ou 5 heures. Prix : entre 3 500 et 5 000 Rps / 22 et 35 € tout compris (entrée + chauffeur) pour 2 personnes selon les parcs.

Conseil : privilégier un chauffeur/guide adhérent à l’association locale officielle pour enrichir l’expérience d’explications et de conseils !

Texte : Nicolas George

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