Angkor, toujours

Banteai Srey, le temple de grès rosé

Banteai Srey, le temple de grès rosé
Banteai Srei © Claude Hervé-Bazin

Banteai Srey est un temple ancien (967), ramassé, aussi petit qu’Angkor Thom est grand. Posé sur un îlot carré, au terme d’une chaussée longue de 67 m seulement, il dresse ses tours foisonnantes de grès rosé sur fond de forêt.

Les frontons aux faux airs de pagode et les bas-reliefs, d’une rare minutie, foisonnent de monstres, d’éléphants courroucés à la trompe relevée, de garudas au bec acéré, de Shiva caracolant sur son taureau sacré (Nandi), de représentations du Mahayana et du Mahabharata.

Ces œuvres splendides poussèrent un certain Malraux, André, alors âgé de 22 printemps, à se laisser aller à d’irréparables chapardages, d’ailleurs bien vite sanctionnés… Devant le sanctuaire central, une poignée de yaksa monte la garde : dignitaires au turban, chimères et singes en leur armée, tous à demi agenouillés.

Texte : Claude Hervé-Bazin

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