Géographie Tanzanie

Géographie

La Tanzanie est le plus vaste pays de l'Afrique de l'Est. La majeure partie du pays est formée par des hauts plateaux dont l'altitude oscille autour de 1 500 m.

- Les montagnes : les deux plus hauts sommets, le mont Kilimandjaro (5 892 m) et le mont Meru (4 565 m).

- Les steppes et les savanes : 64 % du pays est constitué de steppes d'herbes et de savanes (steppe + quelques arbres clairsemés = savane).

- Les forêts : environ un tiers de la surface totale du pays. On trouve quelques forêts intéressantes comme la forêt humide (ou pluviale) de montagne qui peut pousser jusqu'à 3 000 m d'altitude. Elle couvre les pentes du mont Meru, du Kilimandjaro, et les versants du cratère du Ngorongoro.
Il existe aussi des forêts-galeries, sortes de longs bois touffus composés d'arbres tropicaux (palmiers, arbres à saucisses...) qui frangent les berges des rivières ou des lacs. Mais la forêt recule chaque année, au profit des cultures : près de 400 000 ha de forêt disparaissent chaque année..

Les différents secteurs géographiques

- Le littoral tanzanien : la plaine côtière, profonde d'une soixantaine de kilomètres, offre des sols assez pauvres. La mangrove de palétuviers occupe les secteurs inondés du bord de la mer ou les deltas fluviaux.

- Les plateaux du Centre : les paysages varient. La steppe maasaï (aride) est fréquente et ne comporte généralement pas d'arbres. La savane africaine (bush) est clairsemée et ponctuée d'acacias, d'euphorbes, de palmiers, de baobabs...

- Le Nord : la région la plus montagneuse, où se trouvent aussi les grands parcs nationaux les plus visités.

- L'Ouest : le lac Tanganyika est le plus long lac d'eau douce au monde (32 000 km², 675 km de long et 50 km de large) et le deuxième par sa profondeur (1 470 m).

Environnement

Les rhinocéros et leur corne

Malgré les mesures de protection renforcées, le nombre des rhinocéros en Tanzanie a fortement diminué, comme partout en Afrique. Aujourd'hui, il y en aurait près de 5 000, la Tanzanie possédant 6 % de la population mondiale, la plupart se trouvant dans la réserve de Selous.

Le rhinocéros reste très recherché en Asie du Sud-Est pour les prétendues vertus aphrodisiaques de sa corne. C’est bien entendu faux, mais le mythe pousse certains à en acheter, parfois à des prix mirobolants. Un kilo de corne de rhino, réduite en poudre, peut en effet être vendu jusqu’à 60 000 $.

Les éléphants et le commerce de l'ivoire

La population des éléphants en Tanzanie a chuté de façon dramatique : selon le Great Elephant Census, mené en 2015 à l’échelle du continent africain et publié en 2016, il ne reste plus en Tanzanie que 43 000 éléphants environ. Le début des années 2010 a été terrible. Sur le terrain, les braconniers (poachers) se sont très bien organisés au fil des ans. Ils utilisent des armes automatiques, souvent bien plus performantes que les armes des rangers chargés de la lutte antibraconnage. La précieuse marchandise est expédiée vers les Émirats arabes et les pays d’Asie.

Les gouvernements tanzaniens successifs, bien qu’affirmant officiellement la nécessité de promouvoir le tourisme, ont laissé faire. Pourtant, on estime qu’en 3 mois, un éléphant vivant rapporte (grâce au tourisme) l’équivalent de 30 éléphants morts. Le calcul est vite fait : sans bêtes sauvages, plus de safaris… Mais la corruption, à un niveau élevé de l’État, a longtemps été la plus forte.

Est-ce un hasard si la Tanzanie, lors de la réunion internationale de la CITES, en 2010, a défendu, seule avec la Zambie, une demande d’autorisation de vente de ses stocks d’ivoire ? Heureusement, la grande majorité des pays africains, emmenée par le Kenya, a alors refusé de suivre la Tanzanie dans cette voie et, fin 2012, la Tanzanie a renoncé à son projet.

Aujourd’hui, John Magufuli, le nouveau président, semble vraiment vouloir inverser la donne et la justice suit : en mars 2017, un des principaux trafiquants d’ivoire, arrêté fin 2015, a été condamné à 12 ans de prison. La « reine de l’ivoire », une Chinoise établie en Tanzanie, qui était à la tête d’un immense trafic de défenses d’éléphants, est elle aussi derrière les barreaux, en attente de jugement.
La décision de la Chine d’interdire le commerce de l’ivoire fin 2017 est un autre signal positif, qui permet d’envisager – enfin ! – des jours meilleurs pour les pachydermes de Tanzanie.

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